גנרל הצבאות

הדרגה הצבאית הבכירה ביותר בכוחות המזוינים של ארצות הברית

גנרל הצבאות של ארצות הבריתאנגלית: General of the Armies of the United States) היא הדרגה הבכירה ביותר בהיררכיה הצבאית של ארצות הברית, והיא מקבילה לדרגת הגנרליסימו. בתולדות ארצות הברית הוענקה דרגה זו רק לשלושה אנשים - לג׳ון פֵּרְשִׁינְג ב-1919, כאות הערכה לפיקודו על חיל המשלוח של ארצות הברית לאירופה במהלך מלחמת העולם הראשונה, ולנשיאים ג'ורג' וושינגטון ויוליסס ס. גרנט לאחר מותם, כאות הוקרה: לוושינגטון, אבי האומה האמריקנית, הוענקה הדרגה ב-1976, במסגרת חגיגות 200 שנה לייסוד ארצות הברית. לגרנט, לציון היותו "הגנרל הראשון של צבא ארצות הברית", הוענקה הדרגה ב-2022, 200 שנה להולדתו.

גנרל הצבאות של ארצות הברית
General of the Armies of the United States
דגל גנרל הצבאות, הוצג לפרשינג בשנת 1922
דגל גנרל הצבאות, הוצג לפרשינג בשנת 1922
מדינה ארצות הבריתארצות הברית ארצות הברית
צבא הכוחות המזוינים של ארצות הברית
היררכיה קצינים
בתוקף 1919–הווה (כ־105 שנים)
דרגה זוטרה גנרל הצבא
מקבילת חיל הים אדמירל הצי
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית

סמל הדרגה

עריכה

ארבעה כוכבים מוזהבים

עריכה
 
ארבעה כוכבים כסופים, סמל דרגתו הקודמת של פרשינג - גנרל (General).
 
ארבעה כוכבים מוזהבים, הסמל שבחר לעצמו פרשינג בעבור דרגתו החדשה גנרל הצבאות (General of the Armies).

לפֵּרְשִׁינְג, עד אז גנרל (הדרגה הגבוהה ביותר באותו זמן, שסמלה ארבעה כוכבים כסופים), הוצע ליצור בעצמו את סמל דרגתו החדשה. בתחילה סירב והמשיך לענוד את דרגת הגנרל, אולם בסופו של דבר, עקב לחצים בנושא נוכח מינוי קצינים נוספים לדרגת גנרל, שינה פרשינג את צבע כוכבי דרגתו לזהב. בפקודות הצבא שהיו בתוקף באותה תקופה, ובאלו שנכתבו לאחר מכן, אין כל אזכור של סמל בעבור דרגה זו, אולם כן רשום שסמל הדרגה מורכב מארבעה כוכבים.

חריגה נוספת שראוי לציין היא, שמבחינת היררכיית צבעי שאר הדרגות בכוחות המזוינים של ארצות הברית, דרגות זהובות נמוכות ממקבילותיהן הכסופות: בדרגות הלוטננט, דרגת לוטננט היא מלבן כסוף בעוד שדרגת לוטננט משנה הנמוכה ממנה היא מלבן זהוב, ודרגת לוטננט קולונל היא עלה כסוף בעוד שדרגת מייג'ור הנמוכה ממנה היא עלה זהוב.

כניסתה של דרגת גנרל הצבא ("גנרל חמישה כוכבים")

עריכה
 
דרגת "גנרל הצבא" (General of the Army), שסמלה חמישה כוכבים כסופים, הנמוכה מדרגת גנרל הצבאות.

ב-14 בדצמבר 1944, במהלך מלחמת העולם השנייה, יצר צבא ארצות הברית את דרגת גנרל הצבא (General of the Army) שסמלה חמישה כוכבים כסופים בתבנית מְחוּמָשׁ ("גנרל חמישה כוכבים"), ובשבוע שלאחר יצירתה קידם אליה בהדרגה ארבעה גנרלים (מרשל, מקארתור, אייזנהאואר וארנולד. כמעט 6 שנים אח"כ הוענקה הדרגה גם לבראדלי). עקב כך התעוררה מחדש שאלת סמל דרגתו של פרשינג, שכן למרות שפרש מן השירות הצבאי 20 שנים קודם לכן, הוא עדיין היה בחיים (בן 84) ועדיין הופיע ברשומות הצבא כבעל הדרגה הבכירה ביותר בכוחות המזוינים של ארצות הברית. נקבע כי בשני המקרים לא יחול שינוי: פרשינג נותר בעל הדרגה הבכירה ביותר בכוחות המזוינים (עד מותו ב-1948), וסמל דרגתו לא שונה (לא היה בכך צורך שכן כבר לא שירת בצבא).

האם "גנרל הצבאות" היא דרגת "גנרל שישה כוכבים"?

עריכה

מספר אנשים הביעו את הדעה לפיה אם דרגתו של פרשינג, גנרל הצבאות, בכירה מדרגת גנרל הצבא, הרי שדרגתו שקולה לדרגת גנרל שישה כוכבים.

לפי גישה אחרת, הסמל של דרגת גנרל הצבאות שקול לחמישה כוכבים כמו של דרגת גנרל הצבא, והבכירות של פרשינג נובעת רק מעובדת היותו הקצין הוותיק ביותר, כך שאין הכרח שהיא תתבטא בסמל הדרגה. מצב כזה קיים למשל בדרגת יושב ראש המטות המשולבים כיום, שהנו גנרל או אדמירל, אך בכיר מכל יתר הגנרלים והאדמירלים בשירות (יש כמה עשרות מהם בשירות פעיל[1]). עם זאת, שם הדרגה שׁוֹנֶה כך שלא מדובר באותה דרגה, ואף משם הדרגה ניכרת בכירות ("הצבאות" ברבים לעומת "הצבא" ביחיד).

כאשר נוצרה דרגת גנרל הצבא, נשאל הנרי סטימסון, מזכיר המלחמה דאז, האם פרשינג הוא בעל דרגת גנרל שישה כוכבים. סטימסון הצהיר שפרשינג בכיר לעומת גנרל חמישה כוכבים, אולם כיוון שהוא כבר לא משרת בפועל בשורות הצבא ומעולם לא ענד למעלה מארבעה כוכבים, אין לראות בו כבעל דרגה של שישה כוכבים.

קידומו האפשרי של מקארתור לגנרל הצבאות וסמל הדרגה

עריכה
 
שישה כוכבים כסופים, העיצוב שלפיו היה אמור להיראות סמל הדרגה, על בסיס סמל דרגת גנרל הצבא בת חמשת הכוכבים הכסופים.

בשנת 1945, כחלק מההכנות לפלישה המתוכננת ליפן, נדונה האפשרות להעלות את דאגלס מקארתור לדרגת גנרל הצבאות, אולם ההצעה נדחתה בעקבות הטלת פצצות האטום על הירושימה ועל נגסאקי באוגוסט 1945. במסגרת זו הכין מכון הסמלים של צבא ארצות הברית הצעה לסמל בעבור הדרגה, שהיה אמור לשלב כוכב שישי בסמל של דרגת גנרל הצבא. כיוון שמעולם לא הוצע למנות גנרל צבאות חדש, צבא ארצות הברית מעולם לא אישר את סמל הדרגה החדש[2].

בשנת 1955 דן הקונגרס בהצעת חוק שתסמיך את נשיא ארצות הברית דווייט אייזנהאואר לקדם את מקארתור לדרגת גנרל הצבאות, כאות הוקרה על שנות שירותו הרבות. באותו זמן, הפרקליט הצבאי הראשי הזהיר שאם מקארתור יקודם לדרגה החדשה, הוא יאבד חלק ניכר מהפנסיה והטבות הפרישה שלו הקשורות לדרגת גנרל הצבא, שעדיין החזיק בה. אנשי המטות המשולבים היו מודאגים מדבר נוסף: נכון לאותה תקופה, ג'ורג' מרשל היה בכיר מבחינת ותק לעומת מקארתור, ואם מקארתור היה מועלה לדרגת גנרל הצבאות, היה מתעורר צורך לנקוט בצעד זהה גם עם מרשל. בעקבות הסיבוכים הרבים שנוצרו, מקארתור סירב לקבל את הקידום והצעת החוק לקדם אותו נגנזה.

עניין הכוכב השישי של מקארתור לא הסתיים בפעם הראשונה שהוצעה לו הדרגה. מוזיאון מקארתור בנורפוק מחזיק ברשותו מספר מכתבים המתוארכים לשנים 1962 עד 1964, הכוללים התכתבות בין עורכי דין (פקודים לשעבר של מקארתור ואחרים) ובין פקידי ממשל, בהם הראשונים ניסו לשכנע שיש להעניק למקארתור את הקידום לשישה כוכבים. ההתייחסות לדרגה במכתבים, כמו גם בהצעת חקיקה נוספת שהובאה בפני הקונגרס באותה תקופה, הייתה "גנרל שישה כוכבים" או "גנרל הצבאות". עורכי הדין אף הצליחו להשיג מכתב תמיכה מהנשיא הארי טרומן, אך גם תוכנית זו לא התממשה בעקבות רצח הנשיא קנדי בנובמבר 1963 ומותו של מקארתור באפריל 1964.

מחזיקי הדרגה

עריכה

ג'ון פרשינג

עריכה
 
ג'ון פרשינג
  ערך מורחב – ג'ון פרשינג

ג'ון פרשינג (13 בספטמבר 186015 ביולי 1948), שהיה מפקד חיל המשלוח האמריקני לאירופה בזמן מלחמת העולם הראשונה, קיבל ב-1919 את הדרגה "גנרל הצבאות של ארצות הברית" כאות הוקרה על תפקודו במלחמה. הענקת הדרגה אושרה באמצעות חוק של הקונגרס ב-3 בספטמבר 1919. פרשינג פרש מצבא ארצות הברית בדרגה זו ב-13 בספטמבר 1924, והחזיק בה עד מותו ב-1948. עד היום, פרשינג הוא היחיד שהחזיק בדרגה זו עוד בימי חייו.

ג'ורג' וושינגטון

עריכה
  ערך מורחב – ג'ורג' וושינגטון
 
ג'ורג' וושינגטון

במהלך חייו, ג'ורג' וושינגטון (22 בפברואר 173214 בדצמבר 1799) לא החזיק בדרגה "גנרל הצבאות". במהלך מלחמת העצמאות של ארצות הברית הוא נקרא בתואר "הגנרל והמפקד העליון" של הצבא הקונטיננטלי.

וושינגטון לא היה כפוף לקונגרס הקונטיננטלי או לנשיא הקונגרס בזמן שפיקד על הצבא. מכאן נובע שוושינגטון היה האדם היחידי שהייתה לו סמכות מלאה ובלעדית על כל הכוחות המזוינים של ארצות הברית.

שנה אחת לפני מותו, וושינגטון הועלה על ידי הנשיא ג'ון אדמס לדרגת לוטננט גנרל בצבא ארצות הברית, במהלך המלחמה הבלתי רשמית בין ארצות הברית לצרפת. אולם, וושינגטון מעולם לא הפעיל את הסמכות שהוענקה לו מתוקף דרגתו החדשה ואדמס מינה אותו לתפקיד על מנת להרתיע את צרפת.

לאחר מלחמת העולם השנייה, שבמהלכה נוצרה דרגת גנרל עם חמישה כוכבים שלכאורה הייתה מעל דרגתו של וושינגטון, הן הקונגרס והן הנשיא העלו מחדש את הנושא של דרגתו של וושינגטון תוך התייחסות למציאות בתקופתם. על מנת לשמור על מעמדו של וושינגטון כקצין הבכיר ביותר של צבא ארצות הברית, הוא הועלה בדרגה, לאחר מותו, לדרגת גנרל הצבאות של ארצות הברית. ההחלטה התקבלה לפי חוק של הקונגרס ב-19 בינואר 1976, ואושרה על ידי הנשיא ג'רלד פורד ב-11 באוקטובר 1976. פקודה 3–31 של מחלקת הצבא, שניתנה ב-13 במרץ 1978, קבעה שהמינוי יהיה בפועל החל מה-4 ביולי 1976. הדרגה הבטיחה שוושינגטון תמיד יהיה הקצין הבכיר ביותר בארצות הברית[3][4][5].

יוליסס ס. גרנט

עריכה
  ערך מורחב – יוליסס ס. גרנט
 
יוליסס ס. גרנט

יוליסס ס. גרנטאנגלית: Ulysses S. Grant,‏ 27 באפריל 182223 ביולי 1885) היה נשיאה ה-18 של ארצות הברית במשך שתי כהונות, מ-4 במרץ 1869 עד 3 במרץ 1877. בתור הגנרל המפקד של צבא ארצות הברית (בין 1864 ל-1869), עבד גרנט בשיתוף פעולה הדוק עם הנשיא אברהם לינקולן והוביל את צבא האיחוד לניצחון על הקונפדרציה במלחמת האזרחים האמריקנית. בדצמבר 2022, לרגל ציון השנה ה-200 להולדתו, ״מפקד הצבא הראשון שהגיע לדרגת גנרל״, אושר כי הוא יועלה לדרגת גנרל הצבאות, בכפוף לאישור הנשיא.

ראו גם

עריכה

קישורים חיצוניים

עריכה

הערות שוליים

עריכה
  1. ^ ראו List of active duty United States four-star officers בוויקיפדיה באנגלית.
  2. ^ Service Record of Douglas MacArthur -- 1945 Promotion Proposal Package
  3. ^ By George, IT IS Washington's Birthday!
  4. ^ [1]
  5. ^ Congressional Record - 104th Congress (1995-1996) - THOMAS (Library of Congress)