הכנופיה הסגולה

הכנופיה הסגולה (באנגלית: The Purple Gang) או בשמה האחר כנופיית בית הסוכר הייתה כנופיית עבריינים שפעלה בדטרויט שבארצות הברית משנות העשרה של המאה ה-20, ושלטה בעולם הפשע של העיר מספר שנים, עד 1935. מרבית חבריה היו יהודים. היא פעלה בתקופת היובש ועסקה בהברחת אלכוהול, אך שלחה ידה גם בפשעים חמורים אחרים: הימורים סחיטה, גנבה, שוד מזוין, חטיפות ואף רצח).

הכנופיה הבריחה אלכוהול דרך דטרויט בשל קרבתה לקנדה, בה לא שרר כל איסור על הפצתו.

בראש הכנופיה עמדו ארבעת האחים ברנסטיין (אייב, ג'ו, ריימונד ואיזדור). הכנופיה קנתה לעצמה מוניטין באלימותה, ופשע שכיח שביצעה היה חטיפות משלוחי אלכוהול מוברחים תוך כדי פגיעה במי שהובילו אותם.[1]

מקור שם הכנופיה אינו ברור. לפי גירסה אחת הוא נבע מכך שאחד מחבריה, שהיה מתאגרף, נהג ללבוש מכנסיים סגולים במהלך קרבותיו. הכינוי "כנופיית בית הסוכר" דבק בה בשל קשריה עם שני אנשי מאפיה ותיקים בדטרויט, בעלי מפעל לסוכר תירס, ובשל העבירות שביצעה בשירותם.

הכנופיה שימשה בידי מנהיגים מושחתים של איגודי עובדים בדטרויט ככלי להטלת פחד ומרות על חברי האיגודים, והרתעת מי שנתפסו כיריבי האיגודים. משפט שנערך לרבים מאנשי הכנופיה ב-1928 הסתיים בזיכוי כולם. הכנופיה הפכה לשליטת העולם התחתון של דטרויט למשך שבע השנים הבאות, תוך הטלת אימה על כל עד פוטנציאלי כנגדה. המאפיונר אל קפונה בעצמו החליט להישאר מחוץ לדטרויט ולנהל עסקים עם הכנופיה, שהפכה לספקית ויסקי קנדי מוברח לכנופייתו בשיקגו.

נפילת הכנופיה החלה לאחר שאנשיה רצחו ב-1931 שלושה מאנשיהם, שנאשמו בהפרת המשמעת הפנימית בכנופיה. אחד מן העדים לרצח נתפס, הפך לעד מדינה והביא להרשעה ברצח של שלושה מבכירי הכנופיה.

שרשרת של הרשעות נוספות בדין כנגד אנשי הכנופיה, וסכסוכי דמים פנימיים חיסלו בהדרגה את מאגר כוח האדם שלה והביאו לדעיכתה.

ב-1959 הופק סרט קולנוע הנושא את שמה של הכנופיה, המתאר את עלילותיה. הכנופיה גם נזכרת במילות שירו של אלביס פרסלי "רוק בית הסוהר" (Jailhouse Rock).[2]

קישורים חיצוניים

עריכה

הערות שוליים

עריכה
  1. ^ http://apps.detnews.com/apps/history/index.php?id=183.
  2. ^ בשורה "The whole rhythm section was the Purple Gang".