הענקת עיטור צלב ג'ורג למלטה

צלב ג'ורג' הוענק לאי מלטה ב-15 באפריל 1942 על ידי המלך ג'ורג' השישי. העיטור הוענק לתושבי מלטה לאות הערכה על גבורתם במהלך המצור על מלטה שהטילו עליהם האיטלקים והגרמנים בין 1940 ל-1942.

צלב ג'ורג' (מוזיאון המלחמה הלאומי, מלטה)

צלב ג'ורג' שולב בדגל מלטה ב-1943.

היסטוריהעריכה

המצור על מלטהעריכה

במהלך המצור על מלטה הפציצו כוחות הציר את האיים. בשל ההפצצות נוצר מחסור חמור באספקה ותושבי מלטה סבלו מרעב.

ניסיון פלישה של האיטלקים ביולי 1941 נכשל כשמגיני החוף הבחינו בסירות טורפדו של הקומנדו הימי האיטלקי (MAS).

הפילדמרשל הגרמני אלברט קסלרינג התקיף את מלטה מהאוויר באופן מאסיבי אך התקיפה כשלה ולא הצליחה להכניע את מלטה. הגרמנים הפציצו את האיים מסביב לשעון בניסיון להרוס את הבסיסים הבריטיים במלטה. (בסיסים אלו סכלו את הניסיונות הימיים לתספק את המערכה של רומל בצפון אפריקה) מיקומה הגאוגרפי של מלטה, בין איטליה לצפון אפריקה, כמו גם חלוקת אגן הים התיכון למזרח ומערב, העמידו את האיים במיקום אסטרטגי. מטוסים בריטיים ממלטה היו יכולים לטוס עד טריפולי ולוב מדרום, תוניסיה ממערב ובסיסי גרמניה באיטליה מצפון, לפנטלריה, סיציליה ואפילו עד נמל נאפולי המרוחק.[1]

ב-15 באפריל 1942 העניק המלך ג'ורג' השישי את צלב ג'ורג' לתושבי מלטה בהערכה על גבורתם.[2] העיטור הוענק בתקופה הקשה ביותר של בעלות הברית במלחמת העולם השנייה, בתקופה בה כוחות הציר הובילו בהישגים הצבאיים.

בזמן הענקת צלב ג'ורג', משאבי הצבא והמזון במלטה כמעט ואזלו. הדלק הוגבל לצבא בלבד וקיצוב הונהג באוכלוסייה שהייתה על סף רעב. התחמושת אזלה ותותחי הנ"מ ירו מעט פגזים ביום.[3]

מבצע הרקולסעריכה

ספינות קרב מהצי המלכותי האיטלקי גברו על הבריטים, אולם הצי המלכותי לא נכנע.[4] לחיל האוויר הגרמני הייתה עליונות אווירית עד שהספיטפייר נשלח למלטה במרץ. באותה תקופה תכננו הגרמנים והאיטלקים את מבצע הרקולס: פלישה ימית ואווירית לאיי מלטה. המבצע נדחה ברציפות - עד שהיה מאוחר מדי. על אף אישור המבצע, האיטלקים שחששו מהפעולה, לא הכינו את הכוחות, וההתקפה שהייתה אמורה לצאת לפועל בספטמבר נדחתה שוב ושוב, עד שלבסוף בוטלה עקב תבוסת הלופטוואפה מעל מלטה בחודשים יולי-אוגוסט והמפלה בטוברוק ב־11 בנובמבר. אספקת הדלק, המזון והתחמושת החיוניים היו סיבה נוספת לביטול.

 
דגל מלטה מציג את צלב ג'ורג 'בפינה העליונה.

סיום המצורעריכה

מבצע פדסטל - מבצע ימי בריטי שנערך בין ה-10 ל-15 באוגוסט 1942 נועד להעביר אספקה לאי הנצור מלטה במהלך מלחמת העולם השנייה. לצורך ליווי שיירת האספקה שכללה 14 אוניות תובלה, הוקצו ארבע נושאות מטוסים, שתי אניות מערכה, שבע סיירות ועשרים משחתות. אל מול הכוח הבריטי יצאו הצי האיטלקי וחילות האוויר של גרמניה ואיטליה בכוח של 540 מטוסי קרב. הקרב שהתפתח בין הכוחות היה הקרב הימי הגדול ביותר בזירת הים התיכון. בסיומו של הקרב הצליחו מספר אוניות אספקה להבקיע את המצור ולהעביר לאי אספקה חיונית, שהכריעה סופית את הקרב על מלטה לטובת בעלות הברית, והשלימה את מה שנחשב לאחד הפרקים הימיים ההרואיים ביותר בהיסטוריה.[5]

עיטור צלב ג'ורג'עריכה

 
מלח מלטזי מחיל הים המלכותי שומר על צלב ג'ורג 'שמוצג בטקס בכיכר הארמון בוולטה, ביום השנה הראשון לפרס.

צלב ג'ורג' יוסד על ידי המלך ג'ורג' השישי, ב־24 בספטמבר 1940, והחליף את מדליית האימפריה. זוהי המקבילה האזרחית לצלב ויקטוריה. מיועד לאזרחים ומוענק גם לחיילים על מעשי גבורה שנעשו שלא לנוכח פני האויב.[6] המדליה מוענקת על מעשים של גבורה או אומץ בולט בנסיבות של סכנה קיצונית.

הענקת העיטור למלטהעריכה

 
שלט על ארמון הגראנד מאסטר בו כתוב מכתבו של ג'ורג 'השישי.

אחד משני העיטורים של ג'ורג' קרוס ניתן לאי מלטה.[7] העיטור הוענק על ידי המלך ג'ורג' השישי במכתב בכתב יד

"מושל מלטה
כדי לכבד את אנשיה האמיצים אני מעניק את צלב ג'ורג למבצר האי של מלטה כדי להעיד על גבורה ומסירות שיהיו מפורסמות בהיסטוריה.

15 באפריל 1942, ג'ורג' ר.י."[3] [8]

לוטינט ג'נרל סר ויליאם דובי מושל מלטה ענה:

"בעזרת אלוהים מלטה לא תיחלש אלא תמשיך עד לניצחון" [9]

טקס הענקת הפרס נערך ב־13 בספטמבר 1942 בוואלטה, לאחר הגעת שיירת סנטה מריה.[10]

כיוםעריכה

הצלב והמסר מהמלך נמצאים כיום במוזיאון המלחמה הלאומי בפורט סנט אלמו, ואלטה.

חנות הכלבו הרודס[11] הניפה את דגל מלטה לציון 70 שנה למלטה כ"אי צלב ג'ורג'" [12] בין התאריכים 1 עד 28 במרץ 2012.[13]

הערות שולייםעריכה

 

  1. ^ "ITALIAN CAMPAIGN 1943–1945". אורכב מ-המקור ב-30 באפריל 2007. נבדק ב-22 במאי 2007. {{cite web}}: (עזרה)
  2. ^ "The GC Collective Awards". אורכב מ-המקור ב-28 באפריל 2007. נבדק ב-22 במאי 2007. {{cite web}}: (עזרה)
  3. ^ 1 2 "The George Cross Award". אורכב מ-המקור ב-8 באוגוסט 2009. נבדק ב-22 במאי 2007. {{cite web}}: (עזרה)
  4. ^ "Royal Naval Reservists commemorate Malta's George Cross". אורכב מ-המקור ב-8 במאי 2007. נבדק ב-22 במאי 2007. {{cite web}}: (עזרה)
  5. ^ "Photos of Operation Pedestal". אורכב מ-המקור ב-11 במרץ 2007. נבדק ב-22 במאי 2007. {{cite web}}: (עזרה)
  6. ^ Which could not therefore be recognised by a military decoration, given that they typically require gallantry in the face of the enemy.
  7. ^ The other being that to the Royal Ulster Constabulary
  8. ^ Image of handwritten letter World War II today
  9. ^ "Presentation of the George Cross". אורכב מ-המקור ב-20 באפריל 2008. {{cite web}}: (עזרה)
  10. ^ http://www.timesofmalta.com/articles/view/20120415/life-features/George-Cross-awarded-to-Malta-70-years-ago-today.415609
  11. ^ Visit, Malta. "Harrods Malta". Malta Tourism Authority. אורכב מ-המקור ב-12 במרץ 2012. {{cite web}}: (עזרה)
  12. ^ Malta, Independent. "Malta's hidden gems". Malta Independent. אורכב מ-המקור ב-18 בינואר 2012. {{cite web}}: (עזרה)
  13. ^ Times of, Malta. "Malta all over Harrods". The times of malta.