פתיחת התפריט הראשי
שעון דיגיטלי המראה את שעת חצות הלילה - 24:00

חצות הלילה (בלשון הדיבור: חצות) היא נקודת הזמן ביממה המסמנת את חילופי הימים

לפי מרבית לוחות השנה, היא נקודת הזמן של המעבר בין יום אחד למשנהו, והרגע שבו משתנה התאריך (בשונה מהתאריך העברי שמתחלף עם צאת הכוכבים).

זמן חצות הלילה הסולארי, כשהשמש קרובה ביותר לנקודת הנאדיר והלילה נמצא במרחק שווה משעת השקיעה לזריחה, הוא ניגודו של זמן הצהריים הסולארי. עקב הנהגתם של אזורי זמן ההופכים את הזמן לזהה על פני מגוון של מרידיאנים, רק לעיתים נדירות זמן חצות הלילה הסולארי חופף עם 0:00 בשעון. זמן חצות הלילה הסולארי אינו תלוי באזור זמן, אלא בקוי אורך ובעונות השנה.

בתקופה הרומית חצות הלילה סימנה את נקודת האמצע בקטע הזמן שבין השקיעה לזריחה, קטע המתארך ומתקצר בהתאם לעונות השנה.

תחילתו וסיומו של יוםעריכה

חצות הלילה מסמנת את ההתחלה ואת הסוף של כל יום בשעון ברחבי העולם. זוהי הנקודה המפרידה בין יום אחד למשנהו.

בשעון בן 24 שעות "00:00" ו-"00:00:00" מתייחסים לחצות הלילה בתחילתו של תאריך נתון. תקן ISO 8601 מאפשר שימוש ב-24:00 בהצביעו על חצות הלילה, ו-12:00 לצהרי היום.

בשעון בן 12 שעות, ניתן להתייחס ל-12 בצהריים לציון חצות היום, ו-12 בלילה לציון חצות הלילה. הסימון המקובל בשעון דיגיטלי כזה, באותיות am (בלטינית:ante meridiem שפירושו "לפני הצהריים") ו-pm (בלטינית: post meridiem שפירושו "אחרי הצהריים"), יוצר אי בהירות בשעה 12, שבה בדיוק מתחלף הסימון מ-am ל-pm (בצהריים) או להפך (בחצות הלילה).

בתרבותעריכה

בחצי הכדור הצפוני, ל"חצות הלילה" יש קשר גאוגרפי עתיק עם הצפון (כמו שיש לצהריים עם הדרום). פולנית מודרנית ואוקראינית משמרות את הקשר עם מילותיהם המשמשות עבור חצות הלילה ("północ", "північ" - פשוטו כמשמעו "בחצי הלילה"), שפירושן הנוסף הוא צפון.

 
חצות הלילה בסידני אוסטרליה - חגיגת המעבר לשנת 2007 במפגן זיקוקים

ליל סילבסטר, שבו מתחלפת השנה בלוח הגרגוריאני נחגג במסיבות ששיאן בחצות הלילה, עם התחלפות השנה, ונחתם בנשיקה. כיכר טיימס בניו יורק, קנתה לעצמה שם ברחבי העולם כאחת מזירות המסיבה הראשיות. בין הבניינים בכיכר נתלה כל שנה כדור ענק היורד אל החוגגים בחצות הלילה. מסיבות נוספות נערכות במקומות ציבוריים נוספים ברחבי העולם כמו גם במועדונים ובבתים פרטיים. מנהג נפוץ נוסף הוא יריית זיקוקים במרכזי הערים הגדולות.

בסיפור העם הנודע "סינדרלה", פיה עוזרת לסינדרלה להגיע לנשף בעזרת קסם: את בגדי המשרתת הבלויים של סינדרלה היא הופכת לשמלת נשף מרהיבה, את נעליה המרופטות - לנעלי זכוכית, וקליפת דלעת הופכת לכרכרה מהודרת. הפיה מזהירה את סינדרלה שבדיוק בשעת חצות הלילה, לאחר ששעון המטוטלת ישמיע שנים עשר צלצולים, יפוג הקסם והחפצים יחזרו לצורתם המקורית.

קישורים חיצונייםעריכה

  מדיה וקבצים בנושא חצות בוויקישיתוף