טיוטה:כריית אסטרואידים

כריית אסטרואידים היא פעולה שיכולה להעשיר את האנושות במחצבים שמתכלים מכדור הארץ עקב שימוש רב. על אף הפוטנציאל הגלום בכך, מדובר בפעולה יקרה ומורכבת למימוש.

ישנן מספר דרכים לנחות על אסטרואיד ולכרות ממנו. בנוסף, ישנם כמה סוגי רכבי חלל שיכולים לבצע פעולה זו, אך עדיין אין אף רכב חלל שיכול לבצע את כל הפעולות הנדרשות על מנת לכרות אסטרואידים. יש הטוענים שכריית אסטרואידים לא מכסה את ההוצאות הכספיות של הפעולה, מכיוון שאמנם על אסטרואיד יכולים להיות חומרים יקרים, אך לא כל החומרים הנמצאים על האסטרואיד הם כאלה. בנוסף, הכרייה כרוכה בעלויות גבוהות למדי, משום שמעבר לעלות של שליחת רכב החלל, גם שליחת כלי הכרייה דורשת הוצאה כספית גבוהה.

שיקולי כרייהעריכה

בהתבסס על עתודות הקרקע ועל הצריכה הגוברת של המשאבים, נראה שיסודות בסיסיים הנחוצים לתעשייה המודרנית ולייצור מזון עלולים להעלם מכדור הארץ תוך פחות מ־100 שנים.

הוצע כי פלטינה, קובלט ויסודות יקרים אחרים עשויים להחצב ולהישלח לכדור הארץ.[1] ישנן שלוש אפשרויות לכריית אסטרואידים:

  • להביא חלק מהאסטרואיד לכדור הארץ ושם לכרות ממנו את המחצבים הרצויים.
  • לקדוח בחלל ולשלוח את המחצבים הרצויים בחזרה לכדור הארץ.
  • לקרב את האסטרואיד הרצוי להירח או לתחנת החלל הבינלאומית ושם לקדוח באסטרואיד ולהוציא ממנו את המחצבים הרצויים.

כדי לקדוח באסטרואיד יש לקדוח קדח ואז להפריש נוזל או גז מאד חם כדי לרכך את החומר הרצוי, מכיוון שאם יקדחו בחלל עלולים להיוצר ענני אבק ואובך[דרושה הבהרה].

מכיוון שהמסה של האסטרואיד מאד נמוכה, הנחיתה מהווה אתגר משמעותי, מכיוון שאם החללית תפגע באסטרואיד בעוצמה גבוהה מדי, הוא עלול לההדף חזרה לחלל.

ישנם שלושה סוגי לוויינים בהם ניתן להשתמש לצורך הכרייה:[2]

  • ארקייד סדרה 100, זול יחסית ומסוגל לזהות מרחוק אילו מחצבים נמצאים על האסטרואיד.
  • ארקייד סדרה 200, לווין שיכול לנחות על האסטרואיד כדי לראות מקרוב מה יש עליו.
  • ארקייד סדרה 300, לווין שיוצר במטרה לחקור ולזהות משאבים יותר עמוק בחלל.

כריית אסטרואידים יכולה לתרום תרומה משמעותית למדעי החלל.

בעזרת שפע המים על אסטרואידים מסוג c[דרושה הבהרה] ניתן לייצר דלק על ידי הפרדת המימן והחמצן ולהוזיל את מחיר הטיסות לחלל.

מטרהעריכה

אף על פי שהאסטרואידים עשויים מאותם חומרים מהם מורכב כדור הארץ, כוח המשיכה החזק יחסית של כדור הארץ משך את כל היסודות הכבדים אל תוך הליבה עוד בזמן התהוותו, [3] מה שהשאיר את קרום כדור הארץ מרוקן מחומרים אלה עד שמטר מטאורים פגע בכדור הארץ והעשיר את הקרום במתכות שונות. כיום, מתכות אלה נכרות מקרום כדור הארץ, והן חיוניות להתקדמות כלכלית וטכנולוגית. לפיכך, ההיסטוריה הגאולוגית של כדור הארץ עשויה בהחלט להגדיר את הבמה לעתיד של כריית האסטרואידים.

בשנת 2006, מצפה הכוכבים קק הודיע על מציאת כוכב כפול של "ג'ופיטר טרוג'ן, 617 פטרוקלוס, ועוד טרויאנים[דרושה הבהרה] אחרים שהם ככל הנראה כוכבי שביט שנכחדו שהורכבו בעיקר מקרח מים. בדומה לכך, כוכבי שביט משפחתיים, ואולי גם אסטרואידים בקרבת כדור הארץ שהם כוכבי שביט שנכחדו, עשויים גם הם לספק מים. תהליך השימוש במשאבים באתרו, באמצעות חומרים שמקורם בחלל, לצורך הדחפה, ניהול תרמי, מיגון, מיגון קרינה ורכיבי מסה גבוהים אחרים בתשתית החלל - יכול להוביל לירידה משמעותית בעלויות. עם זאת, הפחתת עלויות אולי אפשרית, אך עדיין אין בכך מספיק מכיוון שעלויות התשתית גדולות מאד.

הקרח יספק אחד משני התנאים הדרושים כדי לאפשר "התרחבות אנושית לתוך מערכת השמש": קיימות פיזית וקיימות כלכלית.

מנקודת מבט אסטרו-ביולוגית, כריית אסטרואידים יכולה לספק נתונים מדעיים עבור החיפוש אחר אינטליגנציה מחוץ לכדור הארץ. כמה אסטרופיזיקאים הציעו כי אם תרבויות חוצניות מתקדמות עסקו בכריית אסטרואידים לפני זמן רב, ייתכן והדבר השאיר סימנים ניתנים לגילוי.

טכניקות כרייהעריכה

ניתן להפיק מינרלים מאסטרואידים באחת מן הדרכים הבאות:

  • כרייה: ניתן לכרות את המינרלים מהאסטרואיד בכרייה רגילה.
  • משיכה מגנטית: אסטרואיד שמכיל אחוז גבוה של ברזל יכול להמשך על ידי מגנט.
  • חימום: אסטרואידים מסוימים מכילים מינרלים שניתן להתיך בעזרת חימום ולהעביר לכדור הארץ.

קישורים חיצונייםעריכה

Enabling Profitable Asteroid Mining, NASA

הערות שולייםעריכה