כלבא שבוע, (מופיע גם כ-בן כלבא שבוע[1]) אביה של רחל וחותנו של רבי עקיבא. מעשירי ארץ ישראל באותה תקופה (סביב המאה הראשונה או השנייה לספירה).

על פי התלמוד כונה בשם זה, מכיוון שהיה נדיב גדול, וכל עני שהיה נכנס אליו רעב ככלב היה יוצא שבע. שמו המקורי היה ככל הנראה יהושע בן קפוס.

בתלמוד מסופר: רבי עקיבא היה רועה של כלבא שבוע. ראתה רחל בתו של כלבא שבוע שהוא צנוע ומעולה אמרה לו: אם אתקדש לך תלך לבית המדרש? אמר לה: הן. נתקדשה לו בצנעא. שמע כלבא שבוע והוציאה מביתו והדירה מכל נכסיו. כאשר חזר רבי עקיבא כגדול חכמי ארץ ישראל, לאחר 24 שנות לימוד (בגרסאות אחרות מספר שנות הלימוד הוא 12), הפר כלבא שבוע את נדרו באמצעות התרת נדרים, ונתן חצי מנכסיו לרבי עקיבא.[2]

מסורת עתיקה מציינת את קברו באתר הנקרא כיום קברי המלכים בירושלים.

מחקרים מסוימים מתייחסים לכך שגילו של רבי עקיבא, והעובדה שהוא היה ממשיכו של רבן יוחנן בן זכאי והשתתף במרד בר כוכבא, מקשים על קישורו לימי בית שני; בעקבות דברים אלו היו חוקרים שפיקפקו במציאותו של כלבא שבוע כדמות היסטורית, וראו בו דמות מדרשית. אבל לפי חז"ל רבי עקיבא התחיל ללמוד תורה בגיל 40 וייתכן שהיה יותר זקן מרבותיו.

קישורים חיצונייםעריכה

הערות שולייםעריכה