פתיחת התפריט הראשי

שינויים

נתגלו כמעט 350 מערות ב[[צרפת]] וספרד שמכילות אמנות מהתקופה הפרהיסטורית. בתחילה, גיל הציורים היה נושא שנוי במחלוקת, שכן שיטות כמו [[תיארוך פחמן-14]] יכולות להפיק תוצאות מטעות אם הדגימות זוהמו על ידי חומר ישן או חדש, ומערות וסוככים סלעיים מלאים בפסולת מתקופות זמן רבות. אבל טכנולוגיה מאוחרת אפשרה לתארך את הציורים באמצעות דגימת הפיגמנט עצמו וסימני החריכה על הקירות.
 
ציורי המערות העתיקים ביותר מגיעים ממערת אל קסטילו בצפון ספרד ומתוארכים לסביבות 40,000 שנה. תאריך זה תואם את הראיות הידועות המוקדמות ל[[אדם|הומו סאפיינס]] ב[[אירופה]]. בשל גילם, כמה מדענים משערים שהן אכן נעשו על ידי [[האדם הניאנדרטלי]].{{הערה|[http://news.nationalgeographic.com/news/2012/06/120614-neanderthal-cave-paintings-spain-science-pike/ המערה העתיקה ביותר בעולם], באתר [[נשיונל ג'אוגרפיק]] {{אנגלית}}}}
 
ציורי המערות השניים בעתיקותם נמצאים ב[[מערת שובה]] ב[[צרפת]], הציורים אשר עשויים להיות בני 35,000 שנה על פי תארוך רדיואקטיבי, המגיע ל-33,000 לפנה"ס (התקופה הפלאוליתית המאוחרת). חלק מהחוקרים מאמינים כי הציורים מתקדמים מדי לעידן זה ומתלבטים לגבי התיארוך. עם זאת, נלקחו דגימות רבות, כולל סימני החריכה והציורים עצמם, וכן מבעלי חיים ו[[פחם]] שנצאו ברצפת המערה ושניהם מראים שהיו שתי תקופות של יצירה במערה בשובה: לפני 35,000 שנה ו-30,000 שנה. אחת ההפתעות הייתה שרבים מהציורים שונו שוב ושוב במשך אלף שנים, מה שאולי מסביר את הבלבול על ציורים עדינים באיכותם שצויירו, לכאורה בתקופה מוקדמת יותר. {{הערה|[http://www.metmuseum.org/toah/hd/chav/hd_chav.htm מערת שובה בצרפת] {{אנגלית}}}}