הבדלים בין גרסאות בדף "אמצעי ראיית לילה"

מ
←‏אמר"ל תרמי: קישורים פנימיים
מ (הורדת שימוש בתג br*)
מ (←‏אמר"ל תרמי: קישורים פנימיים)
כל גוף פולט [[קרינה]] אלקטרומגנטית (ראה: "[[קרינת גוף שחור]]") ש[[התפלגות]]ה על-פני הספקטרום תלויה ב[[טמפרטורה]] שלו, ולכן היא מכונה לעתים קרינת [[חום (פיזיקה)|חום]]. ככל שטמפרטורת הגוף גבוהה יותר, כך אורך-הגל שבו "קרינת החום" מקסימלית הוא קצר יותר. רוב הקרינה של גופים ב"[[טמפרטורת החדר]]" (בסביבות 300 [[קלווין]] או 30 [[מעלות צלזיוס]]), כמו גוף אדם או [[מכונית|מכוניות]], נמצאת ב[[אורך גל|אורכי גל]] ארוכים מזה של האור הנראה, באזור ה[[ספקטרום]] המכונה "[[תת אדום]] רחוק". אמר"ל תרמיים מתרגמים את התמונה המתקבלת מקרינה בתחום זה לתמונת אור נראה שבני אדם יכולים לצפות.
 
אמצעים תרמיים יהיו לרוב גדולים וכבדים יותר מהאמצעים המבוססים על הגברת אור, וצריכת החשמל שלהם רבה יותר. זאת מכיוון שהמנגנון שלהם מקורר: כדי לקבל רגישות גבוהה ולהקטין את רמת ה"רעש" מקובל לקרר את הגלאים לטמפרטורה נמוכה מאוד. יתרונם של מכשירים אלה הוא טווח התצפית הגדול שלהם ויכולתם לראות דרך חומרים מסוימים המעבירים קרינה תת-אדומה (כמו למשל [[רשת הסוואה]]) אך אטומים לאור נראה. ניתן למשל לראות אדם המסתתר מאחורי וילון. בניגוד למגברי אור כוכבים, מכשירים אלה מסוגלים לפעול גם בשעות היום, אך אז איכות התמונה גרועה יותר, כי ה[[קונטרסט]] נפגע מעליית הטמפרטורה ומהחזרה ישירה של אור השמש מפני השטח.
 
לאטמוספירה בליעה חזקה בחלקים גדולים של הספקטרום התת-אדום עקב נוכחותם של [[אדי מים]] באוויר, אך ישנם שני תחומים שבהם הבליעה היא מעטה ולכן הם עדיפים לתצפית. תחומים אלו נקראים "חלונות אטמוספיריים" והגדרתם המקובלת היא אורכי הגל שבין 5-3 [[מיקרון]] ובין 12-8 מיקרון. רוב אמצעי התצפית התרמיים פועלים באחד התחומים האלה.