פתיחת התפריט הראשי

שינויים

←‏רקע: הבהרה
בסוף שנת [[1916]] הייתה [[החזית המערבית במלחמת העולם הראשונה|החזית המערבית]] שבין גרמניה מצד אחד ואנגליה ו[[צרפת]] מצד שני במצב של קיפאון כמעט מוחלט. כלי הנשק המודרניים שבהם השתמשו שני הצדדים מנעו אפשרות לניצחון של צד כלשהו, כפי שהעידו האבדות הכבדות ב[[הקרב על הסום|קרב על הסום]]. במצב זה חיפשו הגנרלים הגרמנים מהלך אסטרטגי שיביא להם את הניצחון, והאמינו כי מצאו אותו בדמות [[המערכה באוקיינוס האטלנטי (1914 - 1918)#חידוש לוחמת הצוללות הבלתי מוגבלת|לוחמת צוללות בלתי מוגבלת]], לוחמה שבה יוטבעו כל ספינות הצי המסחרי הנייטרלי שיימצאו בים. הגרמנים האמינו כי הפעלת הצוללות תמנע כל אספקה לאנגליה, ותביא אותה עקב כך לכניעה מוחלטת. לפיכך עסקו בגרמניה בבניית צי צוללות גדול.
 
גרמניה חששה כי הכרזה על לוחמת צוללות בלתי מוגבלת תכניס את ארצות הברית למלחמה נגדם, ולכן חיפשו מראש דרך למנוע מהאמריקנים לשלוח צבא נגדם. הרעיון שהתגבש היה לעודד את המקסיקנים לצאת למלחמה נגד ארצות הברית. המקסיקנים נטרו טינה לארצות הברית עקב אובדן השטחים שנשלטו על ידם במאהעד הקודמת{{הבהרה|מתי?}}[[1848]], כשנוצחו בידי ארצות הברית ב[[מלחמת ארצות הברית-מקסיקו]], וכן עקב פלישת צבא ארצות הברית לצפון מקסיקו במרדף אחרי המהפכן ששלח ידו גם בשוד, [[פנצ'ו וייה]].
 
גורם נוסף שניסו הגרמנים להכניס לתמונה הייתה [[האימפריה היפנית]]. יפן הייתה חברה בברית "[[מדינות ההסכמה]]" ולהלכה הייתה במלחמה עם גרמניה, אך, כפי שהיטיבו הגרמנים להבין, הסיבה לכך הייתה [[אופורטוניזם]] בלבד. היפנים השתלטו בתחילת המלחמה על מושבות של גרמניה ב[[המצור על צ'ינגדאו|סין]] וב[[האוקיינוס השקט|אוקיינוס השקט]], ולא השתתפו בפעולות מלחמתיות גדולות לאחר מכן, אך שלחו שייטת לים התיכון שהשתתפה בציד צוללות של מדינות המרכז. היה ברור לגרמנים שבמצב עניינים זה, ארצות הברית היא האויב הטבעי לשאיפות ההתפשטות של היפנים, ולכן יש טעם בברית בין המקסיקנים ליפנים. ברית כזו תוכל להציע ליפנים בסיס שממנו יוכלו לתקוף את ארצות הברית.