פתיחת התפריט הראשי

שינויים

היורש הישיר והלגיטימי ביותר היה [[לואי, הדופן הגדול]], בנם הלגיטימי היחידי של לואי הארבעה עשר ואשתו הספרדית [[מריה תרסה, נסיכת ספרד|מריה תרסה]], אחותו למחצה של קרלוס השני. בנוסף, היה לואי הארבעה עשר דודנו של קרלוס השני מצד אמו, [[אן מאוסטריה]], אחותו של המלך [[פליפה הרביעי, מלך ספרד|פליפה הרביעי]]. הדופן, בהיותו גם יורש העצר הצרפתי, היווה אופציה בעייתית: אילו היה יורש הן את צרפת והן את ספרד, הייתה לו ממלכה עצומה שהייתה מאיימת על מאזן הכוחות באירופה. יתר על כן, גם אן וגם מריה תרזה ויתרו על זכויותיהן לירושה הספרדית עם נישואיהן.
 
המועמד האלטרנטיבי היה [[לאופולד הראשון, קיסר האימפריה הרומית הקדושה]] מבית הבסבורג. אף הוא היה דודנו של המלך הספרדי מצד אמו; יתר על כן, אביו של קרלוס השני, פליפה הרביעי, הוריש את ממלכתו ל[[בית הבסבורג]] האוסטרי בצוואתו. אך גם מועמדות זו הייתה בעייתית, מאחר שירושת לאופולד הייתה מחזירה את האימפריה האוסטרית-ספרדית רבת העוצמה מן [[המאה ה-16]]. ב-[[1668]], שלוש שנים אחרי שקרלוס השני עלה לשלטון, הסכים לאופולד, שאז היה חשוך בנים, לחלק את השטחים הספרדיים בין בית הבסבורג לבין [[בית בורבון]], למרות שצוואתו של פליפה הרביעי הורישה לו את כל הירושה. אולם ב-[[1689]], כש[[ויליאם השלישי, מלך אנגליה]] נזקק לסיוע הקיסר ב[[מלחמת הברית הגדולה]] נגד צרפת, הוא הבטיח לתמוך בתביעת הקיסר לספרד השלמה.
 
[[קובץ:Ruiterportret Lodewijk XIV.jpg|שמאל|ממוזער|250px|[[לואי הארבעה עשר מלך צרפת]] שהרחיב את השפעת צרפת למרות האבידות הקשות שהציבור סבל במהלך סדרת מלחמותיו]]