התשובה לחיים, היקום וכל השאר – הבדלי גרסאות

מ
השאלה בספר היא multiply six by nine
מ (השאלה בספר היא multiply six by nine)
מובן שכדי להבין את המובן של התשובה, צריך לדעת מה השאלה. הבעיה הייתה, שהחייזרים לא ידעו כלל מה השאלה. כדי למצוא את השאלה, המחשב "הרהור עמוק" עיצב מחשב חדש, המחשב הגדול ביותר בכל הזמנים, מחשב כל כך מתוחכם עד שלפעמים זוהה בטעות [[כוכב לכת|ככוכב לכת]]. השם של המחשב שאמור למצוא את השאלה, הוא [[כדור הארץ]]. יוצרי המחשב נותרו עליו על מנת לתחזק אותו, ולבשו צורה של [[עכבר]]ים{{הערה|1=ספר ראשון פרק 24: "יצורים אלה, שאתה קורא להם עכברים, אתה מבין, אינם בדיוק כפי שהם נראים. זוהי רק העתקה לממדים שלנו של ישויות עצומות היפראינטליגנטיות ופאן-ממדיות. כל העסק הזה עם הגבינה והציוצים אינו אלא הצגה... חוששני שהם עשו עליכם ניסויים"}}. לרוע המזל כדור-הארץ הושמד רגע לפני שהתשובה נמצאה, ובלית ברירה מנהיגי החייזרים, החליטו להמציא את השאלה: "בכמה דרכים על אדם ללכת?" ({{משמאל לימין|"How many roads must a man walk down?"}}) (הלקוחה מתוך שירו של [[בוב דילן]] "[[Blowin' in the Wind]]").
 
בספר השני בסדרה - "[[המסעדה שבסוף היקום]]", מנסה [[ארתור דנט]] למצוא את השאלה, אך מצליח למצוא רק גרסה מעוותת ומקורבת שלה. גרסה זו היא "מה תקבל אם תכפיל 6 ב-79?".
 
בסוף הספר השלישי - "[[החיים, היקום וכל השאר]]", פוגשות הדמויות הראשיות את פראק שאומר להם שיש תאוריה הגורסת כי אם מישהו ידע בו זמנית גם את השאלה וגם את התשובה, יקרוס היקום ויתחלף במשהו הרבה יותר מוזר ובלתי מובן. כמו כן יש תאוריה הגורסת כי כל זה כבר קרה.