האורקל מדלפי – הבדלי גרסאות

מ
בתחתית ה[[מקדש]], בתוך מערה, ישבה ה[[פיתיה]]. על פי מסורות מסוימות היא ישבה מעל נקיק שמתוכו עלו גזים מן האדמה אשר סיממו אותה והשרו עליה את רוחו של האל. מסורות אחרות מייחסות את ההשראה לבשמים וקטורת שכוהני המקדש התקינו במקום. אנשים, לרוב מנהיגים חשובים מרחבי ה[[עולם היווני]], הגיעו לשאול את הפיתיה שאלות שנועדו לעזור להם לקבל החלטות. תוכן השאלה הופקד בידי הכהנים של המקדש והם אלו שניהלו את המעמד. הכהנים היו מביאים את השאלה לפיתיה וזאת הייתה עונה תשובות מקוטעות וקשות להבנה. את התשובה קיבל השואל מפי הכהנים אשר פירשו את תשובת הפיתיה, הכניסו אותה למשקל שירי או ניסחוה בחרוזים בניסוח תמציתי וסתום{{הערה| משה עמית, תולדות יוון הקלאסית, עמ' 230.}}. (ייתכן שרוב התשובות הגיעו מהכהנים עצמם).
 
המאמין היווני לא הגיע ל[[דלפי]] כמי שבא ל[[מגדת עתידות]] לשמוע מה יהיה עתידו. נוסח השאלות שהתקבלו בידי האורקל נוסחו כך שהתשובות ינועו בטווח שבין כן ולא. ברוב הפעמים, שילוב של ניסוח השאלה יחד עם הגיון בריא של הכהנים שמסביב ה[[פיתיה]] וניסוח רב-משמעי של התשובה הביא לכך שהנבואה תתגשם בין כה וכה. אך גם כאשר הנבואה כשלה, מקבל הנבואה הניח כי לא הבין כהלכה את דברי הפיתיה, או שלא קיים את דבריה במדויק., בד בבד,זאת ישמשום לזכורשהאמינו כי הנבואה היא דברי האל [[אפולו]] ואין היווני ממהר לקרוא תיגר על [[האלים]] ולפקפק בדבריהם{{הערה| Edited by John Boardman, The Cambridge Ancient History Volume 3, Part 3: The Expansion of the Greek World, Eighth to Sixth Centuries BC, p. 309.|כיוון=שמאל}}.
ה[[מקדש]] היה שייך לארגון [[פאן-הלני]] אשר קיים אספה ומועצה, בהן היו נציגים משנים-עשר שבטים יוונים. ארגון זה נקרא [[אמפיקטיונה]] ומטרתו הייתה לפקח על ניהול המקדש ואוצרותיו. הכהנים, בדומה לשאר המקדשים ביוון, היו אחראים על ההיבט הניהולי של המקדש וויסתו את הפולחן בו. אך המאפיין הרוחני של המקדש ומקור סמכותו נבעו מה[[אורקל]] ומפעילותו כנותן מענה אלוהי לצרכים של אלו הפוקדים את המקדש{{הערה| משה עמית, תולדות יוון הקלאסית, עמ' 231.
Moses I. Finley, The Ancient Greeks, p. 50-51.}}.