מלך עכברוש

ספר מאת ג'יימס קלאוול

מלך עכברושאנגלית: King Rat) הוא רומן היסטורי של הסופר האמריקאי ג'יימס קלאוול, יצא לאור ב-1962 ועוסק במחנה שבויים יפני במלחמת העולם השנייה. עלילת הספר והדמויות בדיוניים, אך מבוססים על חוויותיו האמתיות של קלאוול, שהיה כלוא במחנה השבויים צ'אנגי, בו מתרחשת העלילה.

מלך עכברוש
King Rat
מלך עכברוש.jpg
עטיפת המהדורה העברית של הספר
מידע כללי
מאת ג'יימס קלאוול
שפת המקור אנגלית
סוגה רומן היסטורי
הוצאה
שנת הוצאה 1962
הוצאה בעברית
הוצאה תשמ"ב 1982
תרגום עמשי לוין
סדרה
ספר קודם Gai-Jin
ספר הבא בית האצילים
קישורים חיצוניים
הספרייה הלאומית 002069714

עלילהעריכה

הזמן: 1945. המקום: צ'אנגי, מחנה שבויים ברוטאלי הנמצא עמוק בשטח הכיבוש היפני. עשרות אלפי האנגלים, האוסטרלים והאמריקאים הגרים שם סובלים ממחלות, רעב וחום נורא. בעולם דמדומים זה של בני אדם חיים-למחצה מנסה גבר אחד, רב-טוראי אמריקאי, להשתלט על השבויים והשובים גם יחד.

כל יושבי צ'אנגי שונאים את "המלך" ויראים מפניו. ידידו היחיד הוא אריסטוקרט אנגלי, לוטננט פיטר מארלו, מחיל האוויר המלכותי. מארלו מבין שבתנאי מחסור ומצוקה לא תיתכן הבחנה חותכת בין טוב לרע, בין צדק לעוול. אולם בעיני לוטננט גריי, מפקד המשטרה הצבאית של צ'אנגי, המוסר הוא עניין חסר-פשרות. גריי הצדקני, שונא האריסטוקרטיה, נשבע להרוס את "המלך" ואת פיטר מארלו.

החיים במחנה השבוייםעריכה

"מלך עכברוש" מתאר את שגרת היום הנוראה של השבויים במחנה. הוא מתאר את סבלם של השבויים ממחלות, מרעב ומחום קשה מנשוא, כמו גם את מחשבותיהם, שנודדות אל החיים אותם חיו לפני המלחמה: בית, אוכל, אישה, ילדים וחיי מין. הספר מתאר מקרים קשים שהולידו חיי השבי: כך, למשל, אחד השבויים מעל במאגר המזון המשותף ולקח לעצמו יותר ממה שהיה רשאי- וכעונש נידון על ידי השבויים האחרים למוות בטביעה בבור השופכין. מוזכר שבוי שהעניק שירותי מין לשבויים אחרים בתמורה לאוכל. כמו כן, מתואר סכסוך בין שני שבויים, בעקבות כך שכלבו של השבוי האחד טרף את תרנגולותיו של השבוי האחר. "בית הדין" המאולתר של השבויים גזר מוות על הכלב, וכך מתואר בכיו של השבוי האומלל, כשכלבו האהוב נלקח ממנו בכוח. ברקע כל המקרים הקשים האלה מרחף כל הזמן המוות היומיומי של שבויים שונים שהמחלות הכניעו אותם, שלמרבה הזוועה הופך לחלק משגרת היום של השבויים.

הספר מתאר כיצד השבויים מתחננים למזון ותרופות מהשובים היפנים אטומי הלב וכיצד הם מבצעים עסקאות בסתר עם השומרים הקוריאנים, שנתונים אמנם בעצמם תחת כיבוש ובמעמד נחות יחסית לכובש היפני, אם כי מצבם טוב לאין-שיעור משל השבויים. ברקע מתארגנת במחנה מחתרת שמצליחה להרכיב מקלט רדיו שבעזרתו עוקבים השבויים אחר התפתחות המלחמה- פשע שדינו מוות, אם הדבר יגיע לידיעת היפנים. ולמרות הכול, חלק מהשבויים מצליחים להעסיק את עצמם ואף לבדר את עצמם באמצעות עכברושים שהם מגדלים בסתר, ומתכוונים בבוא היום לשחוט אותם ולמכור אותם לשבויים-קצינים ובכך לשים אותם ללעג.

המלךעריכה

כנגד כל אלה, בולט "המלך", שנראה בריא ושבע, ואף מצליח לצבור כוח פוליטי בין השבויים. מטבע הדברים, השבויים שונאים את המלך ומפקפקים ביושרו ובטוהר מידותיו, שכן זה לא הגיוני לחיות בצ'אנגי ולהיות במצב כל-כך טוב. יחד עם זה הם מצייתים לו, כיוון שהמלך מתגמל את נאמניו באוכל משובח שמקורו אינו ברור.

סיום הספרעריכה

בסוף העלילה מגיעים כוחות בעלות הברית, משחררים את השבויים ומתחילה העברתם של השבויים לארצותיהם. או אז נוכח ה"מלך" כי הוא שב באופן מיידי למעמדו הקודם כחייל פשוט וזוטר, ולמעשה מצוי בתחתית השרשרת המעמדית בצבא. תוך יומיים כל המחנה העצום ננטש ולא נותרת בו נפש חיה- מלבד העכברושים. הפסקה האחרונה בספר מתארת כיצד עכברוש אחד, חזק מכולם, מצליח להשתחרר מהכלוב ולהשתלט על העכברושים האחרים - אנלוגיה ל"מלך". הספר למעשה מדבר על הישרדות בתנאים קשים, ועל כך, שגם בתנאים הקשים ביותר תמיד יש אדם אחד חזק שמצליח לשרוד ואף להרוויח מהמצב הקשה.

ב-1965 הופק הסרט מלך עכברוש בכיכובו של ג'ורג' סיגל, המבוסס על ספר זה.

תרגום עבריעריכה