פתיחת התפריט הראשי
Miles Davis by Palumbo.jpg

מיילס דייוויסאנגלית: Miles Davis‏; ‏ 25 במאי 1926 - 28 בספטמבר 1991), מוזיקאי ג'אז, חצוצרן, מלחין ומעבד מוזיקלי, בשנות פעילותו שארכו למעלה מחמישה עשורים, המציא את עצמו בכל פעם מחדש ודחף קדימה את גבולות הז'אנר, עד כי בשנותיו האחרונות היה יותר מוזיקאי רוק מתקדם מאשר מוזיקאי ג'אז. בכל המהפכות שפקדו את הג'אז המודרני השתייך דייוויס ליוזמים או לראשוני המאמצים של ההמפכה. כך היה מחלוצי הבי בופ, יוזם ה-Cool Jazz, מראשוני הזרם השלישי, ההארד בופ, הג'אז המודאלי והפיוז'ן. דייוויס נקרא "הפיקאסו של הג'אז"‏‏ בשל חיפושו המתמיד אחר דרכים חדשות להבעה עצמית שהתבטאו ב"תקופות" שלא היו רק אינדיבידואליות אלא השפיעו על עולם הג'אז כולו.

מרכזיותו של דייוויס הייתה לא רק כתוצאה מההערכה הרבה שרחשו לו כ חצוצרן מחונן אלא בעיקר בשל היותו בעל אישיות כריזמטית של מנהיג ומוביל. צליל החצוצרה שלו היה ייחודי, מלודי ולירי ומתואר במילים כ"רך", "מלטף" ו"עגול", והפך לחד ומחוספס יותר ברבות השנים. הוא היה גם מורה רוחני ו"צייד כישרונות" שבהרכביו השונים לאורך השנים נתן במה למוזיקאים צעירים שהפכו לכוכבי על של הג'אז מג'ון קולטריין וקנונבול אדרלי, דרך ביל אוונס וצ'יק קוריאה ועד ויין שורטר וג'ון מקלפלין ורבים אחרים.

דייוויס היה חבר בולט בתנועת המחאה של האפרו-אמריקאים נגד מדיניות ההפרדה הגזעית, תמך בצד הרדיקלי יותר של התנועה לזכויות האזרח של ארצות הברית והיה מראשי הקוראים לבדלנות שחורה. מפיו נרשמו מספר התבטאויות בוטות וגאות כנגד הגזענות של הממסד הלבן בארצות הברית וכנגד ה"תרבות הלבנה"‏‏. דייוויס לא פעל רק דרך התבטאויות פוליטיות וציבוריות אלא היה גם מבין המובילים של מגמת ההינתקות מהאסתטיקה האירופאית במוזיקה וחתר ליצירת מוזיקה שחורה המושפעת ממקצבים אפריקאים, אסתטיקה אפריקאית וסולמות לא-אירופאים‏‏. מאידך, לדייוויס היו חברים אישיים ושותפים-לדרך לבנים רבים, כמו גם חלק מהנשים בחייו. מעמדו היה גבוה במיוחד באירופה (בעיקר בצרפת) בה הגזענות האנטי-שחורה בשנות החמישים והשישים הייתה נמוכה בהרבה מזו ששררה באמריקה.