פתיחת התפריט הראשי

קתרין ג'ונסון

מתמטיקאית אמריקאית

קתרין קולמן גובל ג'ונסוןאנגלית: Katherine Coleman Goble Johnson; נולדה ב-26 באוגוסט 1918) היא מתמטיקאית אפרו-אמריקאית הנודעת בתרומתה לידע באווירונאוטיקה ולתוכנית החלל האמריקאית באמצעות יישום מוקדם של מחשבים אלקטרוניים דיגיטליים בנאס"א. היא עבדה 35 שנה בתוכנית החלל האמריקאית ובמהלך הזמן הזה היא חישבה את המסלולים, את חלונות ההשקה ואת מסלולי החזרה במצב חירום לטיסות רבות של פרויקט מרקורי, כולל משימות נאס"א המוקדמות של אלן שפרד וג'ון גלן וטיסת אפולו 11 לירח ב-1969.

קתרין ג'ונסון
Katherine Johnson
קתרין ג'ונסון בטקס בו הוענקה לה מדליית החירות הנשיאותית ב-2015
קתרין ג'ונסון בטקס בו הוענקה לה מדליית החירות הנשיאותית ב-2015
לידה 26 באוגוסט 1918 (בת 101)
ווייט סולפור ספרינגס, ארצות הברית עריכת הנתון בוויקינתונים
מדינה ניו מקסיקו עריכת הנתון בוויקינתונים
מקום לימודים
מוסדות
פרסים והוקרה
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית OOjs UI icon info big.svg
קתרין ג'ונסון בתקופת עבודתה בנאס"א ב-1966

שנותיה הראשונותעריכה

קתרין קולמן נולדה בווירג'יניה המערבית בשנת 1918, והייתה הצעירה מבין ארבעה ילדים.[1] אביה היה חוטב עצים, חקלאי ואיש תחזוקה אשר עבד בבית מלון. אמה הייתה מורה לשעבר.[2][3] מילדותה התבלטה בכישרונה למתמטיקה. מכיוון שבית הספר במקום מגוריה לא סיפק אפשרויות לימודים לילדים אפרו-אמריקאים מעל כיתה ג', שלחו אותה הוריה לבית ספר המרוחק 125 מייל מביתם. היא הוקפצה מספר כיתות, החלה לימודים בתיכון בגיל 10 וסיימה אותם בגיל 14.[4] לאחר התיכון זכתה למלגת הצטיינות מלאה ללימודים בקולג' המדינה של וירג'יניה המערבית (אנ'). בעודה בקולג' היא לקחה את כל קורסי המתמטיקה האפשריים, וקורסים נוספים במתמטיקה נפתחו במיוחד עבורה. מספר פרופסורים לקחו אותה תחת חסותם, כולל הכימאית והמתמטיקאית אנג'י טרנר קינג (אנ') שליוותה ותמכה בג'ונסון בזמן התיכון. היא סיימה תואר ראשון במתמטיקה ובצרפתית בהצטיינות יתרה ב-1937 ולאחר מכן עבדה כמורה למתמטיקה.

ב-1939 היא הפכה לאישה האפרו-אמריקאית הראשונה שהפרה את ההפרדה הגזעית בתארים המתקדמים באוניברסיטת וירג'יניה המערבית. היא הייתה האישה היחידה מבין שלושת הסטודנטים שנבחרו ללמוד באוניברסיטה זו, לאחר פסיקת בית המשפט העליון של ארצות הברית ב-1938, אשר קבעה כי מדינות אשר סיפקו חינוך ללבנים היו חייבות לספק חינוך גם לאפרו-אמריקאים, בתוך המדינה עצמה.[3][5][6] היא התפטרה מעבודתה כמורה ונרשמה ללימודי תואר שני במתמטיקה, אך נשרה לאחר סמסטר אחד בלבד עקב החלטתה להקים משפחה עם בעלה.[6]

קריירהעריכה

אף על פי שג'ונסון החליטה לעסוק במחקר מתמטי למחייתה, כניסה לתחום זה הייתה קשה לאפרו-אמריקאים ונשים (קל וחומר לנשים אפרו-אמריקאיות), ובתחילת הקריירה שלה היא עבדה כמורה. רק ב-1952 סיפרה לה אחותה על מעבדת מחקר בתחום החלל שהוקמה על ידי הוועדה הלאומית המייעצת לאווירונאוטיקה (שלימים הפכה לנאס"א) בווירג'יניה. ג'ונסון ובעלה עברו להתגורר בסמוך ולאחר מאמצים של קרוב לשנה היא הצליחה להתקבל לעבודה במעבדה, כחלק מקבוצת נשים אפרו-אמריקאיות שהועסקו בתחום של ביצוע חישובים מתמטיים. בשנים 1953–1958 ג'ונסון עבדה בביצוע חישובים והתייחסה אל הקבוצה כאל "חשבונאיות לובשות חצאית". עקב חוקי ההפרדה הגזעית, אפרו-אמריקאים עבדו, אכלו והשתמשו בשירותים שונים מאשר העובדים הלבנים, ושלט על משרדן של קבוצת הנשים הכריז כ"חשבונאיות צבעוניות". חרף הקשיים על רקע אפליה גזעית ומגדרית, הצליחה ג'ונסון להתבלט בעבודתה. בזכות האסרטיביות והתעוזה שלה, היא הצליחה להצטרף לישיבות הצוות, הסגורות לגברים בלבד.[2][7]

בשנת 1958, הוועדה הלאומית המייעצת לאווירונאוטיקה הפכה לנאס"א, אשר אימצה מחשבים דיגיטליים כדרך חישוב, ולכן קבוצת הנשים פורקה. בנוסף, ההפרדה הגזעית במוסד בוטלה, אך האפליה נגד נשים לא נפסקה:

כנשים בזמן ההוא, היינו חייבות להיות אסרטיביות - אסרטיביות ואגרסיביות - והמידה שבה היינו חייבות להיות כאלו הייתה תלויה במי היינו. אני הייתי חייבת להיות. בימיה הראשונים של נאס"א, נשים לא הורשו לכתוב את שמן על דו"חות - לאף אישה במחלקה שלי לא היה דו"ח על שמה. עבדתי עם טד סקופינסקי והוא רצה לעזוב ולעבור ליוסטון... אבל הנרי פירסון, הממונה עלינו - שלא היה אוהד נשים - דחף אותו לסיים את הדו"ח שעבדנו עליו ביחד. בסופו של דבר, טד אמר לו, "קתרין תסיים את הדו"ח, היא במילא עשתה את רוב העבודה". כך טד לא השאיר ברירה לפירסון; אני סיימתי את הדו"ח והשם שלי היה חתום עליו, וזו הייתה הפעם הראשונה ששמה של אישה מהמחלקה שלנו הופיע על משהו.

[8]

משנת 1958 ועד לפרישתה בשנת 1986, ג'ונסון עבדה כטכנולוגית תעופת חלל ובמהלך הקריירה שלה עברה לענף השליטה בחלליות. ב-1959 חישבה את המסלול של משימת מרקורי-רדסטון 3, משימת החלל המאוישת הראשונה של ארצות הברית במסגרת תוכנית מרקורי, בה שוגר לחלל האסטרונאוט אלן שפרד.[9] היא יצרה תרשימי ניווט אסטרונומי שאפשרו לאסטרונאוטים לנווט במקרה של כשל במכשירים האלקטרוניים. ב-1962 ביצעה את חישוב הגיבוי הידני למשימת מרקורי-אטלס 6 של ג'ון גלן, שבה נעשה לראשונה שימוש במחשב אלקטרוני לקביעת המסלול ומיקום הנחיתה. ג'ון גלן ביקש אותה ספציפית, וסירב לטוס אלא אם היא תאשר את החישובים.[9][10][11]

בהמשך, ג'ונסון עבדה ישירות עם מחשבים דיגיטליים. בעזרת יכולותיה והמוניטין המקצועי שלה כמדענית מדויקת ביותר, היא סייעה לאחרים לבטוח בטכנולוגיה החדשה.[12] בשנת 1961, עבודתה עזרה למצוא את הקפסולה של אלן שפרד במהירות לאחר הנחיתה, בזכות חישוב מדויק של המסלול.[13]

ב-1969 השתתפה בחישובי המסלול של משימת אפולו 11 לירח.[9][12] בשנת 1970 היא השתתפה במשימת אפולו 13. לאחר שמיכל חמצן התפוצץ על סיפון החללית והצוות היה צריך לחזור לכדור הארץ בביטחה, עבודתה על תרשימי ונוהלי גיבוי עזרה לאסטרונאוטים לקבוע מסלול בטוח חזרה[12] בעזרת מערכת תצפית על כוכב אחד, אשר מאפשרת לאסטרונאוטים לקבוע את מיקומם בדיוק גבוה. ג'ונסון אמרה: "כולם היו מודאגים מהדרך לשם. אנחנו דאגנו להחזירם".[13] בהמשך הקריירה שלה בנאס"א השתתפה בתוכנית מעבורות החלל ובתכנון המשימות למאדים.[14]

חיים אישייםעריכה

קתרין (קולמן) נישאה ב-1939 להנרי גובל ולזוג נולדו שלוש בנות. בשנת 1953 המשפחה עברה סמוך למתקן הוועדה הלאומית המייעצת לאווירונאוטיקה על מנת שקתרין תוכל להגיש מועמדות לעבודה במתקן. גובל נפטר ב-1956 מגידול במוח.

ב-1959 קתרין נישאה לג'יימס ג'ונסון, שהיה בעל עבר צבאי במלחמת קוריאה.[15] הזוג מתגורר בהמפטון, וירג'יניה.

קתרין ג'ונסון ממשיכה לעודד סטודנטים ואת נכדיה לעסוק במדע וטכנולוגיה.

פרסים ומורשתעריכה

ג'ונסון היא מחברת שותפה ל-26 מאמרים מדעיים. היא נחשבת למודל לחיקוי ופורצת דרך במדע החלל ובמחשבים.[16]

ב-2015 העניק לה נשיא ארצות הברית, ברק אובמה, את מדליית החירות הנשיאותית, עיטור הכבוד האזרחי הגבוה במדינה.

ב-2016 נקרא על שמה הבניין החדש לחישוביות של נאס"א, באירוע לציון 55 שנים לטיסת החלל של אלן שפרד. באירוע, נאמר אודות ג'ונסון: "מיליוני אנשים בעולם צפו בטיסתו של שפרד, אבל מה שהם לא ידעו הוא שהחישובים שלקחו אותו בביטחה לחלל ובחזרה הביתה נעשו על ידי קתרין ג'ונסון".[15] באותו אירוע, הוענק לג'ונסון פרס "סנופי כסוף" אשר מוענק לאלו שתרמו תרומה יוצאת דופן לבטיחות טיסות והצלחת משימות.

ב-2016 יצא לאקרנים סרט הקולנוע "מאחורי המספרים" על פעילותן של ג'ונסון ונשים אפרו-אמריקאיות נוספות בתוכנית מרקורי ובנאס"א. את ג'ונסון מגלמת בסרט טראג'י פ. הנסון. באותה השנה, היא הופיעה בסדרת "ללא זמן" של NBC וכן היא נכללה בסדרה "100 נשים" של ה-BBC, כאחת ממאה נשים משפיעות בעולם.[17]

בשנת 2017, חברת לגו הנציחה את דמותה בסט "נשות נאס"א", יחד עם סאלי רייד, מרגרט המילטון, מיי ג'מיסון וננסי גרייס רומן.[18]

קישורים חיצונייםעריכה

הערות שולייםעריכה

  1. ^ The Woman the Mercury Astronauts Couldn’t Do Without - Issue 43: Heroes - Nautilus, Nautilus
  2. ^ 2.0 2.1 Katherine Johnson: Visionary Videos: NVLP: African American History, www.visionaryproject.org
  3. ^ 3.0 3.1 "West Virginian of the Year: Katherine G. Johnson". Charleston Gazette-Mail (באנגלית). בדיקה אחרונה ב-1 במרץ 2017. 
  4. ^ Bolden, Charles. "Katherine Johnson, the NASA Mathematician Who Advanced Human Rights with a Slide Rule and Pencil". Vanity Fair (באנגלית). בדיקה אחרונה ב-1 במרץ 2017. 
  5. ^ "Missouri ex rel. Gaines v. Canada 305 U.S. 337 (1938)". Justia Law (באנגלית). בדיקה אחרונה ב-1 במרץ 2017. 
  6. ^ 6.0 6.1 Loff, Sarah (22 בנובמבר 2016). "Katherine Johnson Biography". NASA (באנגלית). בדיקה אחרונה ב-1 במרץ 2017. 
  7. ^ הנשים השחורות שניצחו במירוץ לחלל, davidson.weizmann.ac.il (בעברית)
  8. ^ Johnson_Katherine biography, www-history.mcs.st-and.ac.uk
  9. ^ 9.0 9.1 9.2 Smith, Yvette (20 בנובמבר 2015). "Katherine Johnson: The Girl Who Loved to Count". NASA (באנגלית). בדיקה אחרונה ב-2 במרץ 2017. 
  10. ^ "Katherine G. Johnson". MAKERS (באנגלית). בדיקה אחרונה ב-2 במרץ 2017. 
  11. ^ "Katherine Johnson, the Woman Who Inspired “Hidden Figures,” Is GOAT". Inverse. בדיקה אחרונה ב-2 במרץ 2017. 
  12. ^ 12.0 12.1 12.2 Katherine G. Johnson, Biography (בAmerican English)
  13. ^ 13.0 13.1 "The unbelievable life of the forgotten genius who turned Americans' space dreams into reality". Business Insider (באנגלית). בדיקה אחרונה ב-2 במרץ 2017. 
  14. ^ "Katherine Johnson Turns 98". PEOPLE.com (באנגלית). 26 באוגוסט 2016. בדיקה אחרונה ב-2 במרץ 2017. 
  15. ^ 15.0 15.1 Johnson_Katherine biography, www-history.mcs.st-and.ac.uk
  16. ^ 404 Not Found, blogs.sun.com
  17. ^ BBC 100 Women 2016: Who is on the list?, אתר BBC, ‏21 בנובמבר 2016
  18. ^ A new LEGO set honors the women of NASA—and it looks pretty awesome, אריק ברגר, אתר arstechnica, מתאריך 18 באוקטובר 2017