האימפריה הפרנקית – הבדלי גרסאות

== המרובינגים ==
{{הפניה לערך מורחב|השושלת המרובינגית}}
ההיסטוריה של [[פרנקים|הפרנקים]] עד [[המאה ה-5]] היא די מעורפלת. [[גרגוריוס מטור]], היסטוריון מהמאה ה-6, מזכיר את [[כלודיו]] כמלך הפרנקי שהחל את כיבוש [[גאליה]] עם כיבוש העיר [[קמברה]] והרחיב בהדרגה את גבולות הטריטוריה הפרנקית עד [[נהר הסום]]. בתקופה זו הפרנקים שלטו על מספר רב של נתינים גאלו-רומאיםרומים, אך הפרנקים היו עדיין מפולגים; הם היו מורכבים משבטים רבים שכל אחד מהם הונהג על ידי מלך משלו. כשהרומאים קראו לבני בריתם [[שבטים גרמאנים|הגרמאנים]] לעזור להם במלחמתם נגד [[הונים|ההונים]], הפרנקים התחלקו לאלו שנלחמו עם הרומאים לאלוולאלו שנלחמו נגדם. הכתבים של גרגוריוס מזכירים אדם בשם [[מרובך]] כמלך הפרנקים באותה התקופה, וככל הנראה היה זה בנו של כלודיו. יורשו של מרובך היה [[כילדריך הראשון]], שמתקופתו והלאה ההיסטוריה של הפרנקים מתבהרת.
 
בנו של כילדריך, [[כלוביס הראשון|כלוביס]], פתח במערכה שנועדה לאחד את הממלכות הפרנקיות השונות בגאליה [[חבל הריין|ובחבל הריין]]. מערכה זו כללה ניצחון על [[סיאגריוס]] בשנת [[486]], וכן ניצחון על הממלכה [[ויזיגותים|הוויזיגותית]] של [[טולוז]] ב-[[507]], שהוביל להרחבת הטריטוריה הפרנקית דרומה עד להרי [[הפירנאים]].
 
המרתו של כלוביס [[קתוליות|לנצרות קתולית]] ב-[[493496]] עזרה לבסס את מעמדו בעיני [[אפיפיור|האפיפיור]] ובעיני שליטים נוצרים אחרים. לאחר כלוביס התנצרו שאר הפרנקים, ומכיוון שהם יכלו להתפלל יחד עם שכניהם הם מצאו הכרה מצד האוכלוסייה הגאלו-רומאיתרומית בקלות יותר מאשר [[ויזיגותים|הוויזיגותים]], [[ונדלים|הונדלים]] או [[בורגונדים|הבורגונדים]], שהאמינו [[נצרות אריאנית|בנצרות אריאנית]]. כך [[המרובינגים]] בנו את מה שתהיה הממלכה התורשתית המוצלחת והיציבה ביותר במערב אירופה.
 
המנהיגים המרובינגים דבקו במנהג הגרמאני של חלוקת אדמותיהם בין בניהם, והחלוקה התכופה הזו גרמה פעמים רבות למלחמות ומקרי רצח בין היורשים השונים. אף על פי שכלוביס סילק את הוויזיגותים מגאליה, לאחר מותו ב-[[511]] ארבעת בניו חילקו את הממלכה שלו ביניהם. אולם אפילו כאשר מלכו מספר מלכים מרובינגים באותה העת הממלכה עדיין נחשבה כממלכה אחת.
השטח הפרנקי הורחב תחת שלטונם של בניו של כלוביס ולבסוף כיסה את רוב [[צרפת]] של היום ובנוסף שטחים ממזרח [[ריין|לריין]] כמו [[אלמניה]] (דרום מערב [[גרמניה]] של היום) [[תורינגיה|ותורינגיה]]. [[סקסוניה]], לעומת זאת, נשארה מחוץ לממלכה הפרנקית עד שנכבשה לבסוף על ידי [[קרל הגדול]] מאות שנים מאוחר יותר.
 
בכל ממלכה פרנקית שימש [[מאיורדומוס]] כראש המדינה. סדרה של מקרי מוות לא צפויים שהחלו עם זה של [[דגוברט הראשון]] ב-[[639]] הובילה לרצף של מלכים קטינים. עד [[המאה ה-8]] מצב זה איפשר למאיורדומוסלמאיורדומי (צורת הריבוי של [[מאיורדומוס]]) לאחד את כוחם ב[[עוצר (שליט)|עוצרות]] תורשתית משלהם, שהייתה הבסיס [[השושלת הקרולינגית|לשושלת הקרולינגית]].
 
== הקרולינגים ==
משתמש אלמוני