אפיק שידור הוא מספר בשלט המוקדש לשידורי תדר של ערוץ טלוויזיה מסוים.

כך למשל ערוץ 2 משדר דווקא באפיק 22 ברוב ממירי הטלוויזיה בישראל.

בהתאם לכך, מזוהים ערוצי הטלוויזיה בדרכים להלן:

בחירת ערוץ על ידי הצופה נעשית בדרך כלל באמצעות שלט רחוק המשמש למטרה זו, ומאפשר גישה ישירה לערוץ לפי מספרו ומעבר סדרתי (קדימה ואחורה) בין הערוצים.

בתחילת דרכה של הטלוויזיה הועברו שידוריה באמצעות אנטנות קרקעיות, ומספר הערוצים הכולל היה מצומצם. עם הפעלתה של טלוויזיה בכבלים, ולאחר מכן עם הפעלתם של שידורי טלוויזיה בתקשורת לוויינים, גדל מאוד היצע הערוצים. טווח הקליטה של ערוץ טלוויזיה מוגבל לטווח של האמצעים המשמשים להעברתו. בדרך כלל זהו טווח של מדינה מסוימת, אך פועלים גם ערוצים (כדוגמת CNN) המשודרים למדינות רבות. העברת ערוצי טלוויזיה באמצעות האינטרנט מאפשרת קליטתם בכל מקום שבו ניתן להתחבר לאינטרנט.

מבחינת תוכנם, ערוצי טלוויזיה הם משני סוגים:

  • ערוץ המשדר מגוון רחב של תוכניות מתחומי החדשות והבידור ותכנים חינוכיים.
  • ערוץ המוקדש לתחום מסוים, כגון ערוץ סרטים, ערוץ טבע וכו'. ערוץ כזה מכונה "ערוץ נישה".

תחנת טלוויזיה משדרת לעתים בערוץ יחיד, ולעתים בערוצים אחדים, שלכל אחד מהם מאפיינים משלו.

בישראל, תחנת הטלוויזיה הראשונה שהחלה לשדר היא "הטלוויזיה החינוכית הישראלית", אשר החלה את שידוריה ב-24 במרץ 1966, תחת השם "נאמנות הטלוויזיה הלימודית".

ראו גםעריכה