NEOSSat ראשי תיבות של Near Earth Object Surveillance Satellite הוא לוויין קנדי זעיר שנועד לצפות על אסטרואידים העלולים לפגוע בכדור הארץ[1].

ללוויין, שמשקלו 65 ק"ג, יש טלסקופ בעל עדשה בקוטר 15 ס"מ מסוג מקסוטוב, העשויה זכוכית עבה ובעלת שני משטחים קעורים.

שיגור הלוויין לחלל תוכנן בתחילה ל-2010, אולם נדחה מספר פעמים ושוגר לבסוף ב-25 בפברואר 2013.

רקעעריכה

מעריכים כי בחלל נמצאים כ-1,000 אסטרואידים אשר עלולים להוות סכנה פוטנציאלית לכדור הארץ. רובם, גם אם יפלו על כדור הארץ יגרמו נזק משני בגלל גודלם ובגלל הסיכוי שיפלו בים או במקום בלתי מיושב. אולם יש מספר קטן של אסטרואידים גדולים שפגיעתם עלולה לגרום נזק גדול, עד כדי הנזק שגרם האסטרואיד שכנראה גרם להכחדת הדינוזאורים - הכחדת קרטיקון-שלישון.

תפקידעריכה

הלוויין יסרוק את השמיים בטווחים שעד 35,000 ובמידה ויזהה גוף בנתיב התנגשות יתריע על כך.

הטכנולוגיה בה עושה הלוויין שימוש היא היסט. כלומר, הוא ימדוד את השתנות זווית הראייה בה הוא רואה אסטרואיד משני קטבים של המסלול בו הוא נע וכך יוכל לבדוק את המרחק ואת שינוי המרחק (התקרבות האסטרואיד).

ראו גםעריכה

קישורים חיצונייםעריכה

הערות שולייםעריכה