פתיחת התפריט הראשי
סנאי אדום ניזון מבלוט ושובר אותו בעזרת שיניו הגדולות והחזקות.
סרטון של חוחית ניזונה מזרעי חמנית.

אוכלי זרעים (granivory) הם בעלי חיים אוכלי צמחים הניזונים בעיקר מזרעי צמחים שונים. מיני חיות רבות מתבססות על זרעים ורבים מהם הורגים את הזרע באכילתם אותו (בניגוד לחיות שנושאים את הזרעים בקיבתם ומפרישים אותו שיצמח בצואתם הרחק מצמח האם). גם רוב האנשים מתבססים על מאכלים הכוללים זרעים במצבים אלה או אחרים (למשל החיטה, האורז והתירס).

אוכלי הזרעים מחולקים ל־2 סוגים: מפזרי הזרעים ומאחסני הזרעים. הראשונים אוכלים בצורה מפוזרת ואינם שומרים את הזרעים במקומות מחבוא, לעיתים הם גם אוכלים את הזרע על המקום. לעומתם המאחסנים מטמינים את זרעיהם במחסן ויכולים להיזון ממנו בעתות רעב. אצל כמה מינים ישנם כמה מזווים בהם הם מחביאים את הזרעים.

לאורך השנים מגוון צמחים פיתחו פתרונות המגוננים על זרעיהם להיאכל: שריונות, קוצים וענפים גבוהים. צמחים אחרים פיתחו ארס ורעלים או תרכובות כימיות שונות (כמו טאנין ואלקלואיד). צמחים אחרים פיתחו שיטה אחרת - פיזור מאות זרעים, כך שה"טורפים" שלהם לא יצליחו לאכול את כולם. למעשה מינים הקוברים את הזרעים של הצמחים הללו עוזרים להם לשרוד טוב יותר מאחר שהם כבר קבורים באדמה טובה ורוב אוכלי הזרעים, כולל בעליהם, לא ימצאו אותם. בשיטה זו עובד הבלוט של עצי האלון המשתמשים במיני סנאים, עורבנים ואפילו נקרים להחביא אותם.

אוכלי הזרעים כוללים מינים רבים בעולם החי: חסרי חוליות רבים כמו נמלים, זחלים וחדקוניתיים ומרבי רגליים. עופות רבים כמו אורגיים, פרושיים ובעיקר צלוב מקור מצוי, תוכיים, יוניים, עגוריים, תרנגולים ואווזאים. מבין היונקים ישנם את הסנאיים, האגוטיים, הנברניים, החולדה והעכבר, את קופי הסאקי, האואקרי, הקפוצ'ין, המקוק, הקולובוס והשימפנזה. מספר פרסתנים כמו השפניים, האיילוניים, מיני איילים והחזיריים.

מאפייניםעריכה

אוכלי זרעים רבים מאופיינים בתכונות פיזיולוגיות המאפשרות להם לפצח את הקליפה הקשה. סדרת היונקים שהכי התמחתה באכילת זרעים הם המכרסמים, הידועים בזוג שיניים חותכות גדולות המאפשרות להם לקלף את הקליפה (וגם לאכול סוגים שונים של מזונות קשים). פעולה זו שוחקת את השיניים שלהם, ולכן השיניים הקדמיות שלהם צומחות כל הזמן.

להרבה מינים של עופות אוכלי זרעים יש מקור עבה וחזק המותאם לפיצוח הגרעינים. לאלו האוכלים זרעים של מיני דגניים אצטרובלים וקוצים יש גם מקור מחודד בקצהו המשמש להם לשליפת הזרעים מהצמח.

 
מקור של קוניור זהוב. כמו הרבה מינים של תוכים, יש לו מקור חזק וקשיח העוזר להם לפצח זרעים ואגוזים.

להרבה מינים רבים של פרוקי רגליים יש גפי פה שהתמחו בצורות שונות לאכילת זרעים. לנמלים למשל יש צבתות שאיתם הם יכולות לחפור במעטפת, למינים רבים של פשפשים צמחוניים וחדקניים יש חדק המאפשר להם לנבור בזרע.

מינים אחרים, בדרך כלל כאלה שמאופיינים באינטליגנציה גבוה, משתמשים בכלים כדי לפצח את הזרע. כך למשל השימפנזים משתמשים באבנים בשביל לפצח את הזרעים. עורבים משליכים לפעמים בלוטים או זרעים אחרים אל אבנים או המדרכה כדי שיתפצחו.