שרה פרנסס וייטינג

שרה פרנסס וייטינג (באנגלית; ‏Sarah Frances Whiting‏; 23 באוגוסט 184712 בספטמבר 1927) הייתה פיזיקאית ואסטרונומית, אשר ייסדה את המעבדה לפיזיקה השנייה בארצות הברית והנחתה אסטרונומים וביניהם אנני ג'אמפ קאנון. נחשבת לאחת הנשים החלוצות בתחום המדע.

שרה פרנסס וייטינג
Sarah Frances Whiting
לידה 23 באוגוסט 1847
ויומינג, ארצות הברית עריכת הנתון בוויקינתונים
פטירה 12 בספטמבר 1927 (בגיל 80)
Wilbraham, ארצות הברית עריכת הנתון בוויקינתונים
ענף מדעי פיזיקה, אסטרונומיה עריכת הנתון בוויקינתונים
מקום לימודים המכון הטכנולוגי של מסצ'וסטס עריכת הנתון בוויקינתונים
מוסדות מכללת ולסלי עריכת הנתון בוויקינתונים
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית

ביוגרפיה עריכה

שרה פרנסס וייטינג נולדה בעיירה בשם ויומינג במדינת ניו-יורק, ביתם של אליזבת' קומסטוק וג'ואל וייטינג. מוצאה של אמה היא ממשפחת חלוצים, שהתיישבו בלונג איילנד במאה ה-17. אביה היה אדם מלומד ובעל דעות מתקדמות ביחס לתקופתו ביחס להשכלת נשים. אביה בוגר מכללת המילטון והחזיק בכמה משרות הוראה וניהול ברחבי מדינת ניו יורק.

תשוקתה של שרה למדע התחילה בגיל מוקדם, והיא אהבה לעזור לאביה להכין ניסויים מדעיים לכיתותיו. שרה קיבלה חינוך יסודי לא פורמלי מאביה, שלימד אותה מדע, מתמטיקה, יוונית ולטינית. וייטינג למדה בחריצות וידעה יוונית בגיל 8 ולטינית בגיל 10.

כשהייתה בת 18, בשנת 1865, סיימה תואר ראשון באוניברסיטת אינגהם שנמצאת בלרוי בניו יורק. עבדה כמורה בברוקלין עד 1876, במסגרת הלימוד השתתפה בהרצאות וביקרה במעבדות שבאזור.[1]

עשייה בתחום החינוך עריכה

וייטינג הייתה מורה נערצת על ידי תלמידיה "הייתה ידועה כמורה נלהבת ויעילה שהראתה שנינות רבה בכתיבת הרצאותיה ושיתפה את התרגשותה מגילויים חדשים עם תלמידיה" ("נשים אמריקאיות ראויות לציון 1607-1950")

בשנת 1875 ביקש הנרי פאול דוראנט, מקים מכללת וולסלי, מוייטינג ללמד פיזיקה במכללתו החדשה. עם המעבר לאזור בוסטון, שרה למדה בכיתות מעבדת הפיזיקה של אדוארד צ'ארלס פיקרינג במכון הטכנולוגי של מסצ'וסטס, המעבדה לפיזיקה הראשונה בארצות הברית.

לוייטינג הוענקה הפרופסורה לפיזיקה במכללת וולסלי בשנת 1876 ושנתיים לאחר מכן, ייסדה את מעבדת הפיזיקה השנייה בארצות הברית והראשונה לנשים הנמצאת במכללת וולסלי.

כשהתפרסמו גילויו של וילהלם רנטגן בשנת 1895 בנוגע לקרני רנטגן, וייטינג הייתה הראשונה לממש טכנולוגיה זו בארצות הברית ולצלם צילומי רנטגן. כמו כן, וייטינג הייתה האישה הראשונה שהוזמנה להצטרף ל"חברה המטאורולוגית של ניו אינגלנד" ויזמה קורס במטאורולוגיה. היא כינסה תחנת תצפית מטאורולוגית, ותלמידיה אספו מידע בשביל לשכת מזג האוויר של ארצות הברית מכיוון שלא היו תחנות צפייה באזור. על אף כל מגוון עיסוקיה, היא התפרסמה לרוב בזכות עבודתה עם הספקטרוסקופ ובזכות כיתת האסטרונומיה בה היא לימדה למשך 20 שנה עם ציוד מועט.

בשנת 1900 הסתיימה בניית תחנת הצפייה במכללת וולסלי שנתרמה על ידי גברת ג'ון ויטין ובשנת 1901 הוקמה מחלקת האסטרונומיה ושרה פרנסס וייטינג מונתה לתפקיד ראש המחלקה.

תרומתה למעמד הנשים במדע עריכה

במהלך מסעותיה וייטינג פגשה המון מדענים נחשבים מאותה תקופה. במאמר מדעי היא העירה "בניגוד להמון מדענים, לורד ויליאם תומסון נראה לא מופתע מכך שאישה מקדישה את עצמה למתמטיקה ולפיזיקה."

וייטינג הייתה חברה בחברה האמריקנית לפיזיקה שבתחילה, התנגדה להזמין נשים למליאותיה. בנוסף, הייתה אחת מחמשת הנשים היחידות בתקופתה להיבחר כחברה באגודה האמריקאית לקידום המדע.

בשנת 1905 העניקו לה תואר כבוד ממכללת טפטס על תרומתה להוראה. הערכה אליה לא הייתה רק על המקצועיות שלה בתור חוקרת אלא גם על ההשראה שהיא עוררה לתלמידיה. לאחר 40 שנים שבהם לימדה בוולסלי סיימה וויטינג את תפקידה בשנת 1916.

תלמידתה, לוסי וילסון כתבה "זו הייתה שרה פרנסס וייטינג, פרופסור לפיזיקה שהעבירה לי חוויה בלתי נשכחת כשחזרנו על ניסויו של רנטגן וקיבלנו תמונות ברורות של העצמות שלנו". תלמידתה, אנני ג'אמפ קאנון כתבה על מורתה שלושה חודשים לאחר שנפטרה. "לנשים צעירות כיום כל הדלתות פתוחות וקשה להבין את הקושי ואת החוויות של אלה שדחפו את הדלתות האלו."[2]

קישורים חיצוניים עריכה

הערות שוליים עריכה

  1. ^
    שגיאות פרמטריות בתבנית:צ-מאמר

    פרמטרי חובה [ מחבר ] חסרים
    , Sarah Frances Whiting, Physics Today, 2016-08-23
  2. ^ Popular Astronomy, SAO/NASA Astrophysics Data System, ‏12/1927