תומאס ברתל

בלשן גרמני

תומאס סילבסטר ברתלגרמנית: Thomas Sylvester Barthel‏; 4 בינואר 1923 - 3 באפריל 1997) היה אתנולוג ואפיגרף גרמני שהתפרסם בעיקר בשל קטלוג כתב הרונגו-רונגו הבלתי מפוענח של אי הפסחא.

תומאס ברתל
Thomas Barthel
אין תמונה חופשית
לידה 4 בינואר 1923
ברלין, רפובליקת ויימאר עריכת הנתון בוויקינתונים
פטירה 3 באפריל 1997 (בגיל 74)
טיבינגן, גרמניה עריכת הנתון בוויקינתונים
ענף מדעי אתנולוגיה ואפיגרפיה
מקום מגורים גרמניה
מוסדות אוניברסיטת טיבינגן עריכת הנתון בוויקינתונים
תרומות עיקריות
קיטלוג כתב הרונגו-רונגו הבלתי מפוענח של אי הפסחא
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית OOjs UI icon info big.svg

חייועריכה

ברתל גדל בברלין וסיים תיכון ב-1940. במהלך מלחמת העולם השנייה הוא עבד כקריפטוגרף עבור הוורמאכט. לאחר המלחמה למד פולקלור, גאוגרפיה ופרהיסטוריה בברלין, המבורג ולייפציג. ב-1952 הוא קיבל תואר דוקטור בגין התזה שכתב על כתב המאיה. בין 1953 ל-1956 הוא היה חבר בקרן המחקר הגרמנית (Deutsche Forschungsgemeinschaft), ב-1957 מרצה בהמבורג, ובין 4 ביולי 1957 ל-1 בפברואר 1958 חוקר אורח במכון ללימודי אי הפסחא באוניברסיטת צ'ילה.

במטרה לתעד את כתב הרונגו-רונגו ביקר ברתל במרבית המוזיאונים שבהם נשמרו לוחיות עם הכתב, והוא הכין עותקים באמצעות הצמדת דפי נייר על הלוחית ושפשוף עפרון מעל. את מחקרו בנושא, שכלל את הפרסום הראשון המלא של כל לוחיות הרונגו-רונגו, הוא הוציא לאור ב-1958 בספר "יסודות הפענוח של כתב אי הפסחא" (Grundlagen zur Entzifferung der Osterinselschrift). הוא היה החוקר הראשון שזיהה נכונה אלמנטים בטקסטים, והוכיח ששתי שורות בלוחית המכונה "מאמרי" (Mamari) מכילות מידע הקשור ללוח השנה.

ב-1959 מונה ברתל לפרופסור חבר לאתנולוגיה באוניברסיטת טיבינגן, ומ-1964 עד 1988 היה פרופסור לאתנולוגיה. תחום המחקר הראשי שלו היה הפולקלור של ילידי יבשת אמריקה. את המידע שאסף על הרונגו-רונגו הוא תרם למרכז המחקר של אי הפסחא ופולינזיה (Centre d'Études de l'Îles de Pâques et de la Polynésie בראשי תיבות CEIPP), העוסק באימות עבודתו ובהרחבתה.

ברתל היה גם פעיל בניסיונות באמצע המאה ה-20 לפענח את כתב המאיה, מערכת הכתב ההירוגליפית של תרבות המאיה מהתקופה הפרה-קולומביאנית במסו-אמריקה. הוא היה בין הראשונים לנתח בפרוטרוט את הסמלים המכונים באנגלית emblem glyph (תגליף הסמל – הירוגליף של תואר אצולה) במונחים של ההקשרים הפוליטיים וההיררכיים. הצעה שלו, לזיהוי ארבעה מסמלים אלו כסמלים עיקריים, הורחבה אחר-כך על ידי הארכאולוגית האמריקנית ג'ויס מרקוס (Joyce Marcus). להצעה של השניים לחלק אתרי המאיה הקלאסיים בין ארבע בירות אזוריות, הייתה השפעה רבה בחקר המאיה.

יחד עם הארכאולוג והאפיגרף הבריטי אריק תומסון (John Eric Sidney Thompson‏; 1975-1898) היה ברתל מבקר חריף של "הגישה הפונטית" לפענוח כתב המאיה, ודגל בדעה שכתב המאיה לא היה פונטי ולא היווה מערכת כתב "אמיתית". בייחוד הביע ברתל התנגדות למתודולוגיית הפענוח הפונטי שהוצעה בשנות ה-50 המוקדמות על ידי האפיגרף הרוסי יורי קנורוזוב (Ю́рий Валенти́нович Кноро́зов‏; 1999-1922), שכמו ברתל עבד הן על כתב המאיה והן על כתב הרונגו-רונגו. הביקורת שמתח ברתל בקונגרס הבינלאומי של אמריקנולוגים (International Congress of Americanists) ב-1956 שנערך בקופנהגן, שבו נכח קנורוזוב, על הגישה הפונטית של קנוזורוב תרמה לדחייה המתמשכת של רעיונותיו של קנוזורוב. בדיעבד הוכחו ההשערות של קנוזורוב כנכונות, והגישה הפונטית, שקנוזורוב היה המוביל שלה, הניחה את היסודות לפריצת הדרך בפענוח כתב המאיה שאירעה משנות ה-70 ואילך. ברתל וקנוזורוב נשארו חלוקים עד לסוף הקריירה המקצועית שלהם.

ברתל נפטר ב-1997 בטיבינגן.

מספריועריכה

  • 1958a. Grundlagen zur Entzifferung der Osterinselschrift. Hamburg : Cram, de Gruyter.
  • 1958b. "The 'Talking Boards' of Easter Island." Scientific American, 198:61-68
  • 1971. Pre-contact Writing in Oceania. In: Current Trends in Linguistics 8:1165-1186. Den Haag, Paris: Mouton.
  • 1978. The Eighth Land: The Polynesian Discovery & Settlement of Easter Island. Honolulu: the University Press of Hawaii.
  • 1990. "Wege durch die Nacht (Rongorongo-Studien auf dem Santiagostab)", in Esen-Baur, Heide-Margaret (ed.), State and Perspectives of Scientific Research in Easter Island Culture. Courier Forschungsinstitute Senckeberg 125. Frankfurt am Mein: Senckenbergische Naturforschende Gesellschaft, 73-112. ISBN 3-510-61140-3