תומאס קוראם

קפטן תומאס קוראםאנגלית: Thomas Coram;‏ 1668 - 29 במרץ 1751) היה נדבן בריטי שהקים את פאונדלינג הוספיטל בלונדון, בלומסברי - מוסד לטיפול בילדים נטושים.

תומאס קוראם
Thomas Coram
William Hogarth 053.jpg
לידה 1668
ליים רג'יס, הממלכה המאוחדת עריכת הנתון בוויקינתונים
פטירה 29 במרץ 1751 (בגיל 83 בערך)
לונדון, ממלכת בריטניה הגדולה עריכת הנתון בוויקינתונים
מדינה ממלכת בריטניה הגדולה עריכת הנתון בוויקינתונים
מקצוע נדבן עריכת הנתון בוויקינתונים
השקפה דתית אנגליקניזם עריכת הנתון בוויקינתונים
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית OOjs UI icon info big.svg

קורות חייםעריכה

 
דיוקן של תומאס קוראם, צויר על ידי הוגארת. נמצא כיום במוזיאון היתומים.

תומאס קוראם נולד בליים רג'ס, דורסט, אנגליה. אביו כנראה היה ימאי. אימו מתה כשהיה בן שלוש.[1] תומאס נשלח לים בגיל 11, ולמעשה הוא מעולם לא קיבל חינוך ראוי.[2] בשנת 1694, הוא עבר להתגורר בצפון אמריקה, והתיישב במסצ 'וסטס. קוראם חי שם עשר שנים וייסד מספנה.[3] קוראם הצליח בעסקיו וצבר נכסים. בדצמבר 1703, הוא נתן שטח אדמה גדול בעיירה שתשמש לבית הספר, ועוד קודם לכן תרם ספרים וכספים להקמת הכנסייה האנגליקנית במקום והחזקתה.

בעת שחי במסצ'וסטס, התחתן עם אשתו Eunice Waite, בשנת 1700 והיו להם נישואים מאושרים עד מותה 40 שנה מאוחר יותר. לא היו להם ילדים משלהם.[4]

בשנת 1704, בגיל 36, הוא חזר ללונדון והמשיך לנהל עסקים במשך זמן מה וגם השיג רישיון של הפרלמנט לייבוא זפת מן הקולוניות. במהלך ״מלחמת הירושה״ הספרדית (1701–1714), הוא פיקד על ספינת סוחר וקבל את התואר קפטן.

בשנת 1717 הוא קידם ללא הצלחה רעיון של הקמת קולוניה כמפעל פילנתרופי, שתיקרא 'ג'ורג'יה' באזור מדינת מיין, בצפון אמריקה. הוא נודע ביוזמותיו הציבוריות ופעל בפרלמנט לשינוי תקנות הסחר שאסר על עסקים עם גרמניה והולנד. ב-1732 הוא מונה לאחד הנאמנים למושבה ג'ורג'יה, שהוקמה באמצעות היוזמה של ג'יימס אוגלתורפ.

בשנת 1735 הוא הציע תוכנית ליישוב מובטלים אנגלים בנובה סקוטיה. התוכנית אושרה על ידי מועצת המנהלים, ולאחר שהתעכבה במשך זמן מה, בוצעה לבסוף לפני מותו של תומאס קוראם.[5]

ייסוד ״פאונדלינג הוספיטל״עריכה

בעת נסיעותיו בחוצות לונדון, של אמצע המאה ה-18, קוראם היה מזועזע ממראה תינוקות שהתגלגלו ברחובות, לעיתים קרובות במצב של גסיסה. הוא החל להתעניין בהקמת מוסד לאשפוזם וגידולם. מוסד כזה נועד להיות בית לילדים עזובים ויתומים שלא ניתן לטפל בהם כראוי.

 
תחריט של תומאס קוראם, עם תינוק עזוב ניצב לפני בית היתומים. הצייר ברוק, 1741

הוא פעל במשך 17 שנים וגייס אנשים רבים מהחברה הגבוהה בלונדון לחתום על עצומה בנושא. לבסוף, בשנת 1739, הושג צ'רטר חתום על ידי המלך ג'ורג' השני, להקמת המוסד ״פונדלינג הוספיטל״. סכומי כסף ניכרים נתרמו למטרה זו. הפגישה הראשונה של המייסדים נערכה בבית סומרסט ב-20 בנובמבר 1739.עד שנבנה מבנה קבע, הילדים התגוררו למבנה בהייטון גרדן. במקביל נקנתה חלקת אדמה גדולה מלורד סולסברי, שגייס בעצמו כספים עבור הפרויקט.

אבן היסוד של בית היתומים הונחה ב-16 בספטמבר 1742. באוקטובר 1745 הסתיים האגף המערבי והילדים הועברו לשם. הייתה התעניינות ציבורית רבה והתרגשות מהפרויקט, בייחוד על ידי ויליאם הוגארת, שמסר במאי 1740 את ציור דיוקנו של קוראם לבית היתומים. הוגארת גם נידב את תמונתו ״משה עם בת פרעה״, ונתן 157 כרטיסים להגרלת ציור נוסף ״המצעד לפינצ'לי". המלחין ג'ורג הנדל נתן הופעות בבית היתומים של האורטוריה ״המשיח״, בשנת 1749 ו-1750.[6]

חיים מאוחריםעריכה

תומאס קוראם המשיך להיות מעורב בבית היתומים עד שנת 1742 המשיך להיבחר לוועד הכללי. אבל בישיבת מאי ב-1742 קיבל מעט מדי קולות כדי להיבחר לכהונה נוספת. הסיבה שהוציאו אותו מניהול המוסד אינה ברורה לגמרי. נאמר כי הוא הפיץ השמצות על שניים מהמנהלים והביע ביקורת על הדרך בה התנהל בית היתומים.[7]

בשנותיו המאוחרות יותר, הוא התעניין בפעולות חינוכיות בקרב נערות אינדיאניות באמריקה. כאשר התגורר באמריקה, הוא חי ועבד עם אינדיאנים שהביעו עניין בקידום ותמיכה בחינוך ילדיהם במיוחד הבנות. תומאס קוראם התבטא בעד הענקת חינוך לבנות, והוקיע את המינהג האנגלי שחינוך חשוב רק לבנים. לדעתו חינוך לבנות חשוב לא פחות כי הן מגדלות את הילדים שיהיה מבוגרים בעתיד. השקפת עולמו זו הוא החדיר לתוכנית הלימודים של ״הפאונדולינג הוספיטל״, שהיה בה שינוי מהחינוך האנגלי המקובל.

אחרי פטירת אשתו, הוא הזניח את ענייניו הפרטיים והם התדרדרו. הוא הפך מנדבן עשיר לצורכי ציבור. לאדם עני שלא התבייש להודות בכך. ב-20 במרץ 1749 הוקצה לו קצבה של 161 ליש"ט, הנסיך מוויילס תרם עבורו 21 ליש"ט בשנה.[8]

מוות וקבורהעריכה

קוראם נפטר ב-29 במרץ 1751, בגיל 83, ונקבר ב-3 באפריל בקפלה של בית היתומים. במקום הוצבה כתובת. פסל של ויליאם קלדר מרשל הוקם לפני הבניין מאה שנים לאחר מכן.

 
פסלו של תומאס קוראם, בכיכר ברנסוויק, לונדון, ליד האתר המקורי של בית היתומים שהקים ״פונדלינג הוספיטל״.

בשנת 1935 עבר בית-היתומים מבלומסברי לאתר חדש בברקהמסטד בהרטפורדשייר ובית היתומים הישן נהרס. בקפלה שהוקמה בבית-היתומים החדש, הקריפטה תוכננה במיוחד להכיל את שרידי תומאס קוראם. בשנת 1955 נמכר הבניין ושרידי קוראם הוצאו והועברו אל כנסיית סנט אנדרו, הולבורן בלונדון.[9][10][11]

מורשתעריכה

הוגארת, ידיד אישי של קוראם, היה בין הנאמנים הראשונים של בית היתומים. הוא צייר דיוקן מפורסם של קוראם (1740), ותרם ציורים נוספים שמוצגים כיום במוזיאון היתומים.[12] יחד עם כמה מחבריו, הוגארת קישט את אולם התכנסות הוועד, ובו ציורים של פרנסיס היימן, תומאס גינזבורו וריצ'רד וילסון.[13] ״פאונדלינג הוספיטל״ הפך בזמנו להיות הגלריית הציבורית לאמנות הראשונה בלונדון.[14]

המלחין ג'ורג הנדל ארגן הופעה קונצרטית של האורטוריה ה״משיח״ לטובת הקרן לאחזקת בית היתומים, ותרם את כתב היד של ״הללויה״ למוסד. הוא גם הלחין המנון מיוחד לבית היתומים.

האתר המקורי של בית היתומים, מכיל עכשיו אזור משחקים לילדים, והוא נקרא: "Coram's Fields", ולידו עומד המבנה שהפך למוזיאון היתומים, ובו סיפורו של הארגון, וכן אוצרותיו האומנותיים.

בשנת 2000 פרסמה ג'מילה גאווין ספר ילדים בשם "קוראם בוי" על בית היתומים. הספר הפך למחזה של הלן אדמונדסון,[15] שהופיע בבכורה עולמית בתיאטרון הלאומי המלכותי בלונדון בנובמבר 2005, ולאחר מכן עבר לברודוויי.[16]

קישורים חיצונייםעריכה

  מדיה וקבצים בנושא תומאס קוראם בוויקישיתוף

הערות שולייםעריכה

  1. ^ Howell, Caro (2014), The Foundling Museum: An Introduction (1st ed.), London: Foundling Museum, p. 10,
  2. ^ Wagner, Gillian (2004), Thomas Coram, Gent. 1668-1751 (1st ed.), London: Boydell Press, p. 7,
  3. ^ Lane, Helen (1962). History of the town of Dighton, Massachusetts: The South Purchase. Dighton, Massachusetts: Town of Dighton. pp. 148–149.
  4. ^ Wagner, Gillian (2004), Thomas Coram, Gent. 1668-1751 (1st ed.), London: Boydell Press, p. 25
  5. ^ Stephen, Leslie, ed. (1887). "Coram, Thomas". Dictionary of National Biography. 12. London: Smith, Elder & Co. pp. 194–195.
  6. ^ Stephen, Leslie, ed. (1887). "Coram, Thomas". Dictionary of National Biography. 12. London: Smith, Elder & Co. pp. 195.
  7. ^ Wagner, Gillian (2004), Thomas Coram, Gent. 1668-1751 (1st ed.), London: Boydell Press, p. 153,
  8. ^ Stephen, Leslie, ed. (1887). "Coram, Thomas". Dictionary of National Biography. 12. London: Smith, Elder & Co. pp. 195.
  9. ^ Historic England, "Ashlyns School & Chapel (1390739)", National Heritage List for England, retrieved 25 July 2017
  10. ^ King, Steven; Gear, Gillian (2013). A Caring County?: Social Welfare in Hertfordshire from 1600. Univ of Hertfordshire Press. pp. 294–5. ISBN
  11. ^ Hastie, Scott (1999). Berkamsted: An Illustrated History. Kings Langley: Alpine Press. p. 57
  12. ^ Waterhouse, Ellis (1994), Painting in Britain 1530–1790 (5th ed.), New Haven and London: Yale University Press, p. 175,
  13. ^ "The History And Objects of the Foundling Hospital, With A Memoir of the Founder. By John Brownlow, Secretary of the Hospital. Third Edition". Royal Academy of Arts.
  14. ^ Garwood, Christine (10 June 2014). Museums in Britain: A History. Bloomsbury Publishing. p. 23
  15. ^ "Coram Boy". National Theatre. 24 February 2008. Archived from the original on 14 August 2007.
  16. ^ Gans, Andrew (27 May 2007). "Blue Boy: Coram Boy Closes on Broadway May 27". Playbill. Archived from the original on 30 September 2007. Retrieved 31 May 2007.