אליזבת' המילטון

אליזבת' סקיילר המילטון (Elizabeth Hamilton, 9 באוגוסט 1757 - 9 בנובמבר, 1854), ידועה גם בשם אלייזה או בטסי, היתה המייסדת והמנהלת בפועל של בית היתומים הפרטי הראשון בעיר ניו-יורק. בנוסף, היא הייתה אשתו של אחד מהאבות המייסדים של ארצות הברית ושר האוצר הראשון של אמריקה, אלכסנדר המילטון.[1]

אליזבת' המילטון
Mrs. Elizabeth Schuyler Hamilton.jpg
לידה 9 באוגוסט 1757
אולבני, ארצות הברית עריכת הנתון בוויקינתונים
פטירה 9 בנובמבר 1854 (בגיל 97)
וושינגטון די. סי., ארצות הברית עריכת הנתון בוויקינתונים
מדינה ארצות הברית עריכת הנתון בוויקינתונים
מקום קבורה בית העלמין של כנסיית השילוש הקדוש עריכת הנתון בוויקינתונים
מקצוע נדבנית עריכת הנתון בוויקינתונים
בן/בת זוג אלכסנדר המילטון עריכת הנתון בוויקינתונים
צאצאים Philip Hamilton, Alexander Hamilton Jr., James Alexander Hamilton, William S. Hamilton, John Church Hamilton, Philip Hamilton (the second), Angelica Hamilton, Eliza Hamilton Holly עריכת הנתון בוויקינתונים
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית OOjs UI icon info big.svg

ילדותעריכה

המילטון נולדה באלבני, ניו יורק, והייתה בתם השנייה של גיבור המלחמה פיליפ סקיילר וקאת'רין ואן רנסלר סקיילר. היו לה 10 אחים ו-4 אחיות. משפחתה הייתה בין המשפחות העשירות בניו יורק. וכמו רוב המשפחות העשירות באותו הזמן, למשפחתה היו עבדים והמילטון גדלה בסביבתם. כשהייתה ילדה, המילטון התלוותה לאביה בפגישה של שש האומות (Six nations), שם פגשה את בנג'מין פרנקלין. היא נחשבה לטום בוי, ובמהלך חייה שמרה על אסרטיביות ואימפולסיביות, שהפכו אותה לאישה חזקה.[1]

משפחה וילדיםעריכה

בתחילת 1780, אליזבת' נסעה לביקור אצל דודתה, גרטרוד סקיילר קוצ'ראן, שגרה במוריסטאון, ניו-ג'רזי. בביקור זה היא פגשה בפעם השנייה את אלכסנדר המילטון, גנרל בפיקודו של ג'ורג' וושינגטון, שהוצב שם יחד עם וושינגטון וחייליו לקראת החורף בפעם הראשונה הם נפגשו שנתיים קודם לכן, כאשר המילטון התארח בבית משפחתה לארוחת ערב בדרכו חזרה ממשא ומתן מטעם וושינגטון. בביקורה במוריסטאון, אליזבת' התחברה עם אשתו של וושינגטון, מרת'ה וושינגטון (חברות שנשמרה לכל אורך הקריירות הפוליטיות של בעליהן). מערכת היחסים בין אליזבת' להמילטון התפתחה במהירות, הם התארסו בתחילת אפריל, בברכת אביה של אליזבת', פיליפ סקיילר, וב-14 בדצמבר 1780, הם התחתנו באחוזת סקיילר.

אחרי ירח הדבש הקצר שלהם, בבית ילדותה של אליזבת', אלכסנדר חזר לשירותו הצבאי בינואר 1781. המילטון הצטרפה אליו במהרה לניו ווינדסור במקום שהייתו של הצבא של וושינגטון, שם היא חידשה את חברותה עם מרתה וושינגטון. המילטון ווושינגטון התרחקו והזוג הצעיר חזר לבית של אביה של אליזבת', ואז עברו לבית חדש קרוב למפקדה של ניו ווינסדור, שם אליזבת' העסיקה את עצמה בבניית בית חדש ובמתן עזרה לבעלה בכתיבתו הפוליטית. לאחר מכן חזרה לבית הוריה, ושם נולד ילדה הראשון ב-22 בינואר 1782 ונקרא פיליפ, על שם אביה, בהיותה רחוקה מהמילטון, שכתב לה מכתבים כדי שלא תדאג לו. קרב יורקטאון התרחש בסתיו של אותה שנה. באותו הזמן, המלחמה התקרבה לביתה כתוצאה מפשיטת הבריטים על השדות. ב-25 בספטמבר 1784, אליזבת' ילדה את בתה השנייה, לה קראה על שם אנג'ליקה סקיילר, אחותה הבוגרת. במאי 1786, אליזבת' ילדה את בנה השלישי אלכסנדר המילטון ג'וניור, ובאפריל 1787 ילדה את בנה הרביעי ג'יימס אלכסנדר המילטון.

בנוסף לילדיהם הפרטיים, אליזבת' והמילטון לקחו תחת חסותם את פרנסס אנטיל, בתו של קולונל אדוורד אנטיל, חברו של המילטון, שאשתו נפטרה זמן קצר לפני כן. כעבור שנתיים גם אדוורד נפטר, ופרנסס נשארה לגור איתם במשך עשר שנים, עד שאחותה התחתנה ולקחה אותה תחת חסותה. כאשר תומס ג'פרסון חזר מפריז בשנת 1790, אליזבת' והמילטון אירחו אותו לארוחת ערב. אליזבת' עזרה להמילטון בהמשך קריירתו הפוליטית. היא שימשה כמתווכת בינו לבין המוציא לפועל, וישבה איתו ועזרה לו לשכתב את נאום הפרישה של וושינגטון. באוגוסט 1792 נולד בנה החמישי, ג'ון צ'רצ' המילטון. בשנת 1794, אליזבת' עברה הפלה, בשל דאגתה לאחד מילדיה שהיה חולה מאוד, ולבעלה שנעדר מהבית בעקבות דיכוי "מרד הוויסקי". מיד לאחר מכן המילטון התפטר מהמשרד הציבורי, כדי להיות קרוב למשפחתו ולהיות עם אליזבת'.[1]

הרומן של המילטוןעריכה

ב-1797, פורסמו שמועות על כך שב-1791 התרחש רומן בין המילטון למריה ריינולדס, צעירה שפנתה להמילטון כדי לקבל סיוע כספי. אך אליזבת' לא האמינה להאשמות, וייחסה את הסיפור למתנגדיו ואויביו של המילטון. כאשר המילטון חזר ב-22 ביולי הוא כתב ופרסם עלון (עלון ריינולדס), בו הודה שהיה בינו לבין מריה רומן, כדי להפסיק את האישומים, ואת חילופי הדברים הלא נאותים בינו לבין בעלה של מריה,  ג׳יימס ריינולד.

באותו זמן אליזבת׳ היתה בהריון עם בנם השישי. למרות ההריון המתקדם שלה והעובדה שכבר עברה הפלה כמה שנים קודם לכן, תגובתה הראשונית לרומן היתה לעזוב את ניו יורק ואת המילטון, וללכת להוריה באלבני, שם גם נולד בנה השישי, וויליאם סטפן, ב-4 באוגוסט 1797. היא חזרה לניו יורק רק בספטמבר, כאשר הרופא המקומי לא הצליח לרפא את בנה הבכור שהיה חולה מאוד, ככל הנראה בטיפוס.

במהלך השנים אליזבת׳ והמילטון התפייסו, ונשארו נשואים. ב-20 בנובמבר 1799 נולדה בתם השביעית על שם אלייזה - אליזבת׳. שנתיים לאחר מכן, ב-24 בנובמבר 1801, נהרג פיליפ בנה הבכור בדו קרב. לבנם השמיני והאחרון, שנולד ביוני 1802, הם נתנו את השם פיליפ, על שם בנם הבכור.

רק שנתיים מאוחר יותר, ב-12 ביולי 1804, נפטר המילטון בעלה (כתוצאה מדו קרב עם ארון בר) בטרם עת, כשלצידו אליזבת׳ ושבעת ילדיהם.[1]

חייה המאוחריםעריכה

אליזבת' קאת'רין, אמא של אליזבת', נפטרה בפתאומיות כשנה לפני שבעלה של אליזבת', המילטון, מת בדו קרב. פיליפ, אביה של אליזבת', נפטר חודשים אחדים אחרי הדו קרב , וגם שניים מאחיה (מרגריטה "פגי" וג'ון) מתו. לאחר מותו של בעלה, המילטון הייתה צריכה לשלם את החובות של בעלה. ב-1798, אליזבת' הצטרפה לחברה להקלה לאלמנות עניות עם ילדים קטנים שהוקמה שנה קודם לכן. ב-1806, אליזבת' הקימה עם עוד כמה נשים את החברה למקלט ליתומים. ב-1821, היא התמנתה למנהלת הראשונה של בית היתומים, וניהלה אותו במשך 27 שנים, עד שעזבה את ניו יורק. כיום האגודה עדיין קיימת ועוזרת לאלמנות צעירות.

המילטון הגנה על בעלה אחרי מותו מפני מבקרים בדרכים שונות. היא תמכה בטענתו שחיבר את מכתב הפרידה של וושינגטון, שהודיע על התפטרותו. היא גם ביקשה התנצלות מג'יימס מונרו, שהיה גם אב מייסד, על האשמותיו באי הגינות בכלכלת ארה"ב.

המילטון היתה חדורת מטרה לשמר את ירושת בעלה. היא סידרה את כל מכתביו, חיבוריו וכתביו בעזרת בנה, ג'ון צ'רץ' המילטון, והתמידה לפרסם את הביוגרפיה של בעלה. גם בשנות ה-90 לחייה, היא המשיכה לעסוק בצדקה ואחרי שעברה לוושינגטון די. סי. היא עזרה לנשים של אבות מייסדים אחרים לגייס כסף כדי לבנות את אנדרטת וושינגטון.

עד 1846, המילטון סבלה ממחלה של איבוד זיכרון טווח קצר, אבל עדיין זכרה את בעלה. אליזבת' מתה בוושינגטון די. סי. בגיל 97, 50 שנים אחרי מות אלכסנדר המילטון. כיום, המילטון קבורה בכנסיית טריניטי בניו יורק. שם גם קבורה אחותה, אנג'ליקה, בעלה אלכסנדר ובנה הראשון, פיליפ.[1]

הערות שולייםעריכה

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 Presnell, Jenny L., Hamilton, Elizabeth Schuyler (09 August 1757–09 November 1854), statesman's wife and charity worker, New York: Oxford University Press, 1999