פתיחת התפריט הראשי
שני אנשים נותנים כיף מרפק
אובמה, נשיא ארצות הברית לשעבר, משתמש בכיף מרפק במהלך השפעת העונתית בשנת 2012

כיף מרפק הוא בירכת שלום לא רשמית בין שני אנשים המתבצע בקירוב המרפק אחד של השני ונגיעתם זה בזה. השימוש בכיף מרפק חודש בשנים האחרונות כתוצאה מהתפרצויות של מחלות מידבקות: שפעת העופות ב-2006, שפעת החזירים ב-2009 והאבולה ב-2014. מטרת הכיף הייתה צימצום התפשטות הוירוסים על ידי מניעת מגע כמה שאפשר.

בשנת 2006 כאשר היה חשש ממגפת שפעת העופות הציע ארגון הבריאות העולמי להשתמש בכיף מרפק ככלי לברכת שלום בין אנשים במקום כיף רגיל או נשיקת שלום שיכולים לגרום להפצה מהירה יותר של השפעת. ד״ר מייקל בל היה תומך נלהב בשימוש בכיף מרפק וטען כי השימוש בכיף המרפק יכול להגביל ולמנוע מגפות כדוגמת שפעת החזירים שהיוותה חשש באותה תקופה. בל אמר כי כיף המרפק הוא דרך טובה להתנהלות חברתית בין אנשים ללא מגע פיזי.

בשנת 2009 החלה להתפשט במקסיקו שפעת החזירים שהפכה לאחר מכן למגפה כלל עולמית. בשנים אלו שלאחר שפעת העופות גדלה הפופולריות של כיף המרפק עד כדי כך שתושבי מקסיקו לקחו על עצמם את השימוש בכיף מרפק כדי לנסות למנוע את התפשטות המחלה ברחבי העולם. גם ב-2009 כמו ב-2006 תמכו אנשי בריאות רבים בשימוש בכיף מרפק ובניהם ד״ר סנג׳אי גופטה, כתב בכיר ב-CNN.

בשנים 2012 ו - 2013 השפעת העונתית התרחבה למגפה עולמית והיה צורך באמצעי זהירות כדי להתגונן בהרחבת המגפה. מועדון הכדורגל במנהטן אישר את כיף המרפק כפתרון בטוח לשימוש על ידי שחקניו במקום לחיצות ידיים או התחככות בין השחקנים. המועדון ראה את החשיבות בדבר זה בעקבות מנהג לחיצת ידיים וחיכוך בין השחקנים של הקבוצה עם עצמה ועם הקבוצה היריבה שהיווה פוטנציאל לזיהום המוני. 

בעקבות החשש הרב ממגפה בשנת 2009 והשימוש הרב בצמד המילים ״כיף מרפק״, נבחר צמד המילים "Elbow bump" שמשמעותו כיף מרפק להיות מילת של השנה במילון אוקספורד האמריקאי. בנוסף שפתיחה של פסטיבל גרינבלט ב - 2009 עודדו המתפללים הנוצרים לברך אחד את השני עם ״המרפק של השלום״ במקום ״הנשיקה הקדושה״ המסורתית במהלך טקס השלום הנוצרי. המלצה זו הייתה כתוצאה מהחשש מפני שפעת החזירים.