פתיחת התפריט הראשי
איור של אדם חתול
Tepeyollotli - אליל אצטקי דמוי-יגואר

אדם חתולאנגלית: Werecat) הוא יצור מיתולוגי של אדם אשר יכול להפוך לעיתים למין חתול, לשנות את צורתו בין צורת אדם לחתול או שהוא נשאר תמיד כחתול. הצורה הרווחת היא שינוי לחתול הבית אך גם לחתוליים נוספים כמו אריה, נמר, טיגריס, שונר או לחתולים מיתולוגיים שונים.

אנשי החתול מוכרים באגדות שונות ואף בכמה דתות בעולם. כמו כן הם נפוצים בספרים שונים והם מזכירים את אנשי הזאב המוכרים יותר.

היסטוריהעריכה

הסמל הקדום ביותר לאדם חתול הוא פסל הארי-אדם ממערת שטאדל, שהיווה את העדות הקדומה ביותר לאמנות וגילה היה 32,000 שנה.

באירופה נפוצו אגדות על אנשים ההופכים לחתולי בית ולעיתים גם לפנתרים. המושג היה קשור למכשפות, אף שהיו חסרי יכולות קסומות. במהלך ציד המכשפות באירופה ראיות על אדם או אשה אשר הפכו לחתול או לכל חיה אחרת היו מהוות הוכחה להיותם מכשפים, מה שגרר הוצאה להורג.

מספר אגדות אפריקניות כוללות סיפורים על אנשים שהפכו לנמרים או פנתרים ואף אלוהויות דומות המענישים אנשים חוטאים. כך כמה כפרים סיפרו על משפחת אריות אוכלי אדם שהתקפותיהם עצרו בניית רכבת בצאבו שבקניה. סיפורים נוספים טוענים שמשפחות של אנשי חתול הם אנשים שהותקפו בידי הספינקס או שההוא נעץ בהם את עיניו.

באסיה ישנם מאמינים ברוח של מכשף ההופך לטיגריס (weretiger) אשר נהפך כרצונו לטיגריס וניזון מבשר מאנשים. כך גם האמינו כמה מבני האן הסינים. אמונה נוספת שלהם היא שאנשים שנהרגו בידי טיגריסים הופכים לרוחות נקמניות דמויות טיגריס המנסות להרוג את רוצחם. גם בתאילנד האמינו ברוחות טיגריסים או במכשפים ההופכים כרצונם לטיגריסים וכשטיגריס טרף אדם תיארו אותו כפריים רבים כרוח weretiger. רוח מאינדונזיה ומלזיה בשם "Harimau jadian" שדומה לאדם-טיגריס היא למעשה ערפד או שד אכזרי המחפש לפגוע באנשים או בחיות בית.

בתרבויות של מסואמריקה נפוצו אגדות על "לוחמי יגואר" (were-jaguar), בעיקר אצל האצטקים אשר כוהנים ושמאנים שלהם לבשו עורות יגוארים כדי להוכיח את כוחם. כמה שבטי אינדיאנים מברזיל האמינו שמחלות מסוימות נגרמות כתוצאה מרוחות בשם "kanaima", אשר נגרמות ממכשפים מרושעים שהפכו ליגוארים תאבי בשר אדם או כנקמת דם.

בארצות הברית הגיעו דיווחים על אנשי חתול שנראו כמו ביגפוט עם ראשי חתולים. טענות אלה לא הוכחו מעולם בדומה לרוב הקריפטידים.

בתרבות הרווחתעריכה

  • אנשי חתול מתוארים בסדרתו של כריסטופר פאוליני - הירושה, בה גזע ייחודי של חתולים מוזרים היכולים להפוך לאנשים, הם בעלי ידע רב ויכולים להיות מסוכנים אם מרגיזים אותם. בדרך כלל הם חיים כחתולים לצד אנשים והם יכולים לתקשר עם חתולים רגילים.
  • בסדרת הארי פוטר של ג'יי קיי רולינג אנשים אנימאגוסים יכולים להפוך כרצונם לחיות. כך מינרווה מקגונגל הופכת כרצונה לחתולה.
  • בסדרה זאב צעיר, דמותה של קייט ארג'ינט נהרגת אך חוזרת בעודה אשה-יגואר.
  • בסיפור הקצר של מרגרט אטווד "Lusus Naturae" מתוארת אשה צעירה שהוריה מזייפים את מותה כדי להסתיר שמועות על היותה אשת-חתול.
  • סרט אימה מ-1982 בשם קללת אנשי החתול מתאר אנשים ההופכים בעת כעס לפנתרים.
  • בסדרה סקובי דו כמה פרקים מתוארים שלושה נבלים שהם אנשי חתול.
  • דמותה של קטרה מהסדרה שי-רה נסיכת הכוח יכולה להשתנות לפנתר.
  • בטום וג'רי טום הופך באחד הפרקים לאיש-חתול, לאחר שננשך על ידי אדם זאב לאור ירח.
  • באחד מפרקי הסדרה קיד וקאט, קאט שורט את קופ לאור ירח ודניס חושב שהוא יהפוך למין חתול.
  • דמותה של הנבלת קאטוומן מבאטמן יכולה להפוך לחתולה בעזרת חליפה.
  • בסדרה הלסינג אחת הדמויות היא אדם חתול.
  • אנשי חתול נוספים בולטים במשחקי תפקידים כמו מבוכים ודרקונים ובמשחקי תפקידים נוספים כמו וורלד אוף וורקראפט.

ראו גםעריכה