Incomplete-document-purple.svg יש להשלים ערך זה: בערך זה חסר תוכן מהותי. ייתכן שתמצאו פירוט בדף השיחה.
הנכם מוזמנים להשלים את החלקים החסרים ולהסיר הודעה זו. שקלו ליצור כותרות לפרקים הדורשים השלמה, ולהעביר את התבנית אליהם.
אי באוקיינוס השקט
האי או תאנט, אי מלאכותי בניו יורק
האי טברואה שבפיג'י
אי ליד מדגסקר (בעצמה אי)
איי פיג'י
איים ליד ראש הנקרה

בגאוגרפיה, אִי הוא שטח אדמה אשר מוקף מים מכל קצוותיו אשר קטן מיבשת וגדול מסלע. קיימים איים שנוצרו בתהליכים גאולוגים טבעיים וקיימים איים מעשה ידי אדם שנקראים איים מלאכותיים.

תוכן עניינים

הגדרהעריכה

אי הוא יבשה מוקפת מים. ההבחנה בין אי ליבשת אינה קבועה. האבחנה המקובלת היא שאוסטרליה אינה אי אלא יבשת ומכאן שאי אינו יכול להיות גדול מאוסטרליה.

ההגדרה אם אי צריך להיות מוקף מים כל הזמן, כלומר, האם יבשה, שבזמן השפל מחוברת ליבשה אחרת, אך בזמן הגאות היא מוקפת במים, היא אי, נמצאת במחלוקת. קבוצה של איים הקרובים זה לזה מבחינה גאוגרפית או גאולוגית נקראים ארכיפלג.

אפשר עדיין לקרוא לאי שחובר באופן מלאכותי ליבשת בעבר כאי, לעומת זאת יבשה שמופרדת מהיבשת על ידי תעלה מלאכותית בדרך כלל לא תחשב כאי.

אי המחובר ליבשה באמצעות רצועת חוף צרה, טבעית (טומבולו) נקרא "אי לכוד".

היווצרות אייםעריכה

אי יכול להיווצר ממספר אופנים:

  • על ידי עליית מפלס המים. איים שקרובים ליבשת נמצאים על אותו מדף יבשתי. האיים נוצרו עקב עליית מפלס המים, ולכן סביב איים אלה אין מים עמוקים. דוגמה לכך היא בריטניה הגדולה.
  • עקב נדידת היבשות. אוסטרליה הייתה בעבר מחוברת לאנטארקטיקה ומדגסקר לאפריקה. עקב היפרדות הלוחות הטקטוניים נפרדה מדגסקר מאפריקה ולמעשה מתרחקת ממנה גם כיום. זהו המצב גם באיי סרדיניה וקורסיקה מול אירופה.
  • עקב פעילות געשית. איים שנוצרו על ידי הצטברות לבה וטפרה במהלך התפרצות געשית. ישנם איים שנוצרו בגלל פעילות געשית עקב התנגשות בין שני לוחות טקטוניים, כשאחד מהם שוקע מתחת לאחר. איים אלה הם חלק מקשת איים, דוגמת איי מריאנה והאיים האלאוטיים. ישנם איים שנוצרו מעל רכס מרכז אוקייני שהגיע לפני הים. כאלו הם איסלנד שהוא האי הגעשי הגדול בעולם ויאן מאיין. ישנם איים שנוצרו מעל נקודה חמה, כלומר הם נמצאים בנקודה בה ישנה פעילות געשית תוך-לוחית, שאינה קשורה לפעילות טקטונית. כאלה הם איי הוואי.
  • על ידי אלמוגים. אטול הוא אי שנוצר משונית אלמוגים, שנבנתה על שרידי הר געש השקוע בים. על ידי הצטברות של אלמוגים שיכולה להגיע למאות מטרים, השונית מגיחה מעל פני המים ויוצרת אי חדש. האטולים הם לרוב בצורת טבעת כאשר הלגונה המרכזית, רדודה. האיים המלדיביים הם דוגמה לאטול.
  • על ידי נהר. איים בנהר מתרחשים בדלתות של הנהרות גדולים. הם נוצרים על ידי תסחיף של המישקעים בנקודות בהן הזרימה של הנהר מאבדת חלק מעוצמתה. איים אלה שטחם משתנה והם אף יכולים להיעלם כאשר נפח המים גדל או מהירות הזרם גדלה.
  • על ידי פעילות טקטונית. עקב פעילות טקטונית שאינה מתבטאת בגעשיות בה לוח אחד נדחף מתחת לאחר, מתרומם אי מעל פני הים כאשר הלוח העליון מתקמר. דוגמה לכך היא האי ברבדוס.
  • עקב נסיגת הקרחונים. עם נסיגת הקרחונים והמסתם נוצר תהליך בו הלחץ של הקרחון על קרום כדור הארץ פוחת והקרום שב ומתרומם למצבו המקורי. הדבר יכול לגרום להיווצרות איים. דוגמה לאי כזה הוא האי בורנהולם.

האיים הגדולים בעולםעריכה

 
קרחונים בגרינלנד, האי הגדול בעולם.
דרוג שם האי מדינה שטח בקמ"ר
1 גרינלנד ממלכת דנמרק   ממלכת דנמרק 2,130,800
2 גינאה החדשה אינדונזיה   אינדונזיה
פפואה גינאה החדשה   פפואה גינאה החדשה
785,753
3 בורניאו אינדונזיה   אינדונזיה
מלזיה   מלזיה
ברוניי   ברוניי
743,330
4 מדגסקר מדגסקר   מדגסקר 587,041
5 באפין קנדה   קנדה 507,451
6 סומטרה אינדונזיה   אינדונזיה 473,606
7 הונשו יפן   יפן 227,414
8 ויקטוריה קנדה   קנדה 217,291
9 בריטניה הגדולה הממלכה המאוחדת   הממלכה המאוחדת 216,777
10 אלסמיר קנדה   קנדה 196,236
11 סולאווסי (סלבֶס) אינדונזיה   אינדונזיה 189,216
12 האי הדרומי ניו זילנד   ניו זילנד 150,737
13 ג'אווה אינדונזיה   אינדונזיה 132,107
14 האי הצפוני ניו זילנד   ניו זילנד 114,050
15 ניופאונדלנד קנדה   קנדה 108,860
16 קובה קובה   קובה 105,007
17 לוזון הפיליפינים   הפיליפינים 104,684
18 איסלנד איסלנד   איסלנד 102,828
19 מינדנאו הפיליפינים   הפיליפינים 94,627
20 אירלנד אירלנד   אירלנד
הממלכה המאוחדת   הממלכה המאוחדת
84,406
21 הוקאידו יפן   יפן 78,073
22 סחלין רוסיה   רוסיה 76,400
23 היספניולה האיטי   האיטי
הרפובליקה הדומיניקנית   הרפובליקה הדומיניקנית
74,700
24 בנקס קנדה   קנדה 70,028
25 סרי לנקה סרי לנקה   סרי לנקה 65,268
26 טסמניה אוסטרליה   אוסטרליה 64,519[1]
27 דבון קנדה   קנדה 55,247
28 ארץ אלכסנדר אין (תביעות טריטוריאליות לארגנטינה, לממלכה המאוחדת ולצ'ילה) 49,070

ראו גםעריכה

לקריאה נוספתעריכה

  • פרופסור משה ברור, "אי", לקסיקון גאוגרפי, עמוד 3, הוצאת יבנה, ה'תשס"א

קישורים חיצונייםעריכה

הערות שולייםעריכה

  1. ^ שטחו של האי הראשי לבדו ללא האיים הסובבים אותו.