פתיחת התפריט הראשי
הרב יוסף אליהו הנקין, נשיא עזרת תורה תרפ"ה-תשל"ג

עזרת תורה (מוכר גם כאגודת תומכי תורה; או כיום: עזרת תורה של אמריקה בישראל) הוא ארגון שהוקם למען רווחתם של בני הישיבות וסיוע להם בחייהם האישיים בעיקר בצד הכספי והכלכלי.

הקמת ופעולות הארגוןעריכה

הארגון הוקם בשנת תרע"ה (1915) בארצות הברית שבאמריקה. הארגון נוסד בייסודו של הרב ישראל רוזנברג ועל ידי ארגון אגודת הרבנים האורתודוקסים של ארצות הברית וקנדה שהיה לנשיאה באותה התקופה. הארגון נועד בתחילה לעזור לרבנים ו"כלי קודש" (כך כונו העוסקים במקצועות קודש כמו שחיטה ומילה) באירופה שסבלו בזמן מלחמת העולם הראשונה. הארגון הוקם על ידי רבנים בשביל לעזור ולסייע בתחומים מגוונים לרבנים, וכך יצא שעיקר הפעילות בו נעשתה על ידי הרבנים בעצמם.

בסוף שנת תרפ"ה (1924) מונה הרב יוסף אליהו הנקין למנהלה של ארגון עזרת תורה, תפקיד בו כיהן 48 שנים, עד סוף ימיו. בתקופת כהונתו כמנהל הארגון פעל רבות ויש המציינים שאף יותר מכל נשיא אחר שכיהן בארגון. הרב יוסף אליהו הענקין נזכר כמי שתרם ופעל מעצמו לטובת הארגון על הצד הטוב ביותר ובמסירות רבה. בנוסף לרב אליהו הענקין עמדו במשך השנים בנשיאות ארגון עזרת תורה הרבנים: ישראל רוזנברג, נפתלי צבי יהודה ריף, דוד ליפשיץ, משה פיינשטיין ומנחם גטינגר.

תחת ניהולו של הרב הנקין חולקו מיליוני דולרים לרבבות אברכים וגם לראשי מוסדות תורניים שהעבירו כספים למוסדותיהם, באירופה ארצות הברית וארץ ישראל. המעשים הללו ומעשיו שעתידיים להתרחש כהיותו מנהל הארגון ינציחו את שמו כמי שתרם רבות וכמי שפעל ותרם בארגון עזרת תורה בנאמנות ובמסירות.

תקופת הניהול של הרב יוסף אליהו הנקין כללה את שנות התבססות השלטון הקומוניסטי ברוסיה תחת הנהגת יוסיף סטלין (שנות ה-20). היו אלה שנות המשבר הכלכלי הגדול בארצות הברית ובעולם (שנות ה-30), השנים שבין שתי מלחמות העולם באירופה, שנות מלחמת העולם השנייה והשואה (שנות ה-40) ושנות מדיניות הקיצוב (תקופת הצנע) בארץ ישראל לאחר הקמת המדינה (שנות ה-50). בעת כיהונו תרם הרב יוסף אליהו הענקין בתקופת השואה 1,300,000 דולר ובשנים הראשונות לאחר הקמת מדינת ישראל חילק ארגון עזרת תורה בראשותו 1,500,000 דולר ויותר. לאחר השואה הפנה הארגון את עיקר מאמציו לסייע לקליטת הפליטים בארצות הברית ובארץ ישראל.

בארץ ישראל הוקם סניף של הארגון ונוהל במשך השנים על ידי הרב ברוך סיניאק, הרב אליהו חיים שפירא, הרב יקותיאל שפירא, הרב רפאל ברנר, והרב מנחם גריינימן.

לאחר התייצבות המציאות הכלכלית בעולם המערבי, הוביל הרב יוסף אליהו הענקין את ארגון עזרת תורה לפרויקטים נוספים, ובראשם הקמת שיכונים במדינת ישראל ובהם מאות יחידות דיור מוזלות המיועדות לאברכים צעירים. שיכון ראשון בן 50 דירות נחנך בסנהדריה באוקטובר 1967[1]. לאחר מכן נחנכו 12 דירות בקריית מטרסדורף[2], 72 דירות בתל ארזה ו-27 דירות ברמת אהרן בבני ברק[3], בספטמבר 1969[4]. במקביל המשיך הארגון בתמיכה המסורתית; בשנת תשל"ג (1973), שנת חייו האחרונה של הרב יוסף אליהו הנקין נאמד מספר משפחות האברכים שנתמכו מן הארגון בשבעת אלפים.

לאחר פטירתו של הרב הנקין הקים הארגון בית כנסת על שמו, בשכונת סנהדריה המורחבת בירושלים. משרדי הארגון בארץ ממוקמים כיום בסמוך לבית הכנסת.

מזכיר הארגון בתקופת הרב הענקין היה הרב אברהם שמואל לוין.

במהלך השנים עבר הארגון ממטרה למטרה, בתחילה הייתה המטרה לעזור לתלמידי חכמים בתחום הכלכלי וכיום פועל הארגון בתחומי סיוע לנזקקים, הכנסת כלה, וסבסוד הוצאות רפואיות.

לקריאה נוספתעריכה

קישורים חיצונייםעריכה

הערות שולייםעריכה