הנרי לורנסאנגלית: Henry Laurens;‏ 6 במרץ 17248 בדצמבר 1792) היה סוחר עבדים ובעל שדות אורז אמריקאי מקרוליינה הדרומית שהפך למנהיג פוליטי במלחמת העצמאות של ארצות הברית. לורנס הפך לנשיא החמישי של הקונגרס האמריקני לאחר שקודמו בתפקיד, ג'ון הנקוק פרש. לורנס היה אחד החותמים על תקנון הקונפדרציה.

הנרי לורנס
Henry Laurens
Henry laurens.jpg
לידה 6 במרץ 1724
צ'ארלסטון, ארצות הברית עריכת הנתון בוויקינתונים
פטירה 8 בדצמבר 1792 (בגיל 68)
צ'ארלסטון, ארצות הברית עריכת הנתון בוויקינתונים
מדינה ארצות הברית עריכת הנתון בוויקינתונים
עיסוק דיפלומט, פוליטיקאי עריכת הנתון בוויקינתונים
בת זוג אלנור בול (1750–1770)
נשיא הקונגרס הקונטיננטלי ה־5
1 בנובמבר 17779 בדצמבר 1778
(שנה ו-5 שבועות)
חתימה Henry Laurens Signature
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית OOjs UI icon info big.svg
דיוקנו של לורנס מאת ג'ון סינגלטון קופלי המוצג בגלריית הפורטרטים הלאומית בוושינגטון הבירה

לורנס הרוויח את הונו כשותף בבית המסחר לעבדים הגדול ביותר באמריקה הצפונית, אשר בשנות ה-50 של המאה ה-17 פיקח על מכירתם של למעלה מ-8,000 עבדים מאפריקה.[1]

לורנס כיהן במשך תקופה מסוימת כסגן נשיא דרום קרוליינה, וכשר ארצות הברית להולנד במלחמת העצמאות של ארצות הברית. הוא נלכד בים על ידי הבריטים, ונכלא מספר שנים במצודת לונדון.

בנו הבכור, ג'ון לורנס, היה השליש הצבאי (Aide-de-camp) של לג'ורג' וושינגטון ושל קולונל בצבא הקונטיננטלי.

ילדותועריכה

סבו אנדרה (מצד אביו) ואמו אסתר היו מהגרים הוגנוטים, אביו ג'ון היה בעל העסק הגדול ביותר במושבות ליצירת אוכפות סוסים. בשנת 1744, הנרי עבר ללונדון כדי להרחיב את כישוריו העסקיים. לאחר מותו של אביוב-1747, ירש הנרי בן ה-23 את אדמת משפחתו.

משפחתועריכה

הנרי נישא לאלנור בול, בת למשפחה בעלת שדות אורז בדרום קרוליינה גם כן, ב-25 ביוני 1750. לשניים נולדו שלושה-עשר ילדים, מרביתם מתו בינקותם או ילדותם. אלנור מתה ב-1770, חודש לאחר שילדה את ילדם האחרון. הנרי שלח את שלושת בניו ללמוד בלונדון, ועודד את בנו הבכור, ג'ון לורנס, ללמוד משפטים. במקום זאת, ג'ון החליט לחזור לארצות הברית ב-1776 כדי להילחם במלחמת העצמאות של ארצות הברית.

קריירה פוליטיתעריכה

הנרי שירת במיליציה, כמו מרבית הגברים בתקופתו. הוא הועלה לדרגת סא"ל בעקבות הצלחותיו בלחימה נגד הצ'רוקי בין השנים 1757–1761, ובמלחמת הצרפתים והאינדיאנים.

שנת 1751 ציינה גם את השנה הראשון בה נבחר הנרי לאספה הקולוניאלית. הנרי נבחר לאספה בכל שנה (פרט לשנה אחת) עד אחרי מלחמת העצמאות, אז הוחלפה האספה בממשלת מעבר. השנה בה לא נבחר הנרי הייתה 1773, אז ביקר בבריטניה כדי להסדיר את לימודיהם של בניו.

עם התקרבות מלחמת העצמאות של ארצות הברית, הנרי תמך בהתחלה בפיוס עם הבריטים. אולם עם הדרדרות תנאי המחיה של הקולוניות, הוא העביר את תמיכתו באופן מלא בקולוניות. כאשר קרוליינה החלה להקים ממשלה עצמאית, הנרי נבחר לקונגרס המחוזי ב-1775. הוא כיהן כנשיא וועדת הבטיחות וכממלא מקום ראש הקונגרס בין יוני 1775 עד מרץ 1776. לאחר הקמתה של הממשלה העצמאית בקרוליינה, הוא כיהן כסגן הנשיא של דרום קרוליינה בין מרץ 1776 עד יוני 1777.

הנרי נבחר כנספח לקונגרס הקונטיננטלי בינואר 1777, ונבחר לנשיא הקונגרס בין נובמבר 1777 עד דצמבר 1778. הוא כיהן בקונגרס עד 1780.

בסתיו 1779 הקונגרס מינה את הנרי לשר האמריקני בהולנד. בתפקידו, הצליח הנרי לגייס את תמיכת הולנד למלחמת העצמאות. אולם במהלך השיט להולנד, ספינתו נעצרה על ידי הבריטים. הנרי ניסה להיפטר מהמסמכים שנחתמו על ידי ההולנדים, אולם הבריטים מצאו אותם, וכאשר הבינו שנחתם הסכם בין אמריקה להולנד, הכריזו הבריטים מלחמה על הרפובליקה ההולנדית.

הבריטים האשימו את הנרי בבגידה, שלחו אותו לבריטניה, וכלאו טותו במצודת לונדון מצודת לונדון (הנרי הוא האמריקני היחיד שנכלא במצודה). האמריקנים מחו על מאסרו. לשבויי מלחמה (ביניהם הנרי) ניתנה האפשרות לשלוח ולקבל מכתבים. הנרי שלח מכתבים לשותפו העסקי ריצ'רד אוסוולד, והאחרון הצליח לשאת ולתת את שחרורו של הנרי. הנרי שוחרר בדצמבר 1781 בתמורה לגנרל הבריטי לורד קורנוואליס. הנרי השלים את מסעו להולנד והצליח לגייס כספים לתמיכה באמריקנים.

בנו הבכור של הנרי, ג'ון, שהפך לקולונל בצבא ארצות הברית, נהרג בקרב על נהר קומבהי ב-1782, היה אחד הקורבנות האחרונים של מלחמת העצמאות. הוא תמך בגיוסם של עבדים ושחרום מעבדות, והציע לאביו לשחרר את 40 העבדים שעמד לרשת מאביו שלו (סבו של ג'ון)[2]. הנרי סירב לשחרר אחד מ-260 עבדיו[3].

בשנת 1783 הנרי נשלח לפריס כאחד ממשגיחי השלום לקראת החתימה על חוזה פריז. בעוד שהנרי לא היה אחד החותמים בחוזה, הוא שיחק תפקיד משמעותי בהגעה להסכמים שנכללו בחוזה.

הנרי פרש מהחיים הציבוריים ב-1784. הוצעו לו מספר הצעות לכהן בתפקידים ממשלתיים, אך הוא סירב לכול ההצעות פרט לאחת: הוא הסכים לכהן בוועדה המדינית ב-1788, שם הצביע על אשרור חוקת ארצות הברית.

הנרי מת ב-8 בדצמבר 1792 בביתו בדרום קרוליינה. בצוואתו ביקש לשרוף את גופתו ולפזר את האפר על אדמתו.

 
תחריט מ-1784 של הנרי לורנס במהלך כהונתו כנשיא הקונגרס הקונטיננטלי

קישורים חיצונייםעריכה

  מדיה וקבצים בנושא הנרי לורנס בוויקישיתוף

הערות שולייםעריכה

  1. ^ "Slavery and Justice: Report of the Brown University Steering Committee on Slavery and Justice". Brown University. אוקטובר 2006. 
  2. ^ Gregory D. Massey, John Laurens and the American Revolution, University of South Carolina Press, 2016-12-13
  3. ^ P. Finkelman, Slavery, the Constitution, and the Origins of the Civil War, OAH Magazine of History 25, 2011-04-01, עמ' 14–18 doi: 10.1093/oahmag/oar004