פתיחת התפריט הראשי

הרבלייף

חברת שיווק פירמידלית שממוקמת באיי קיימן

הרבלייף אינטרנשיונל (אנגלית: Herbalife Nutrition) היא חברת שיווק רב-שכבתי בינלאומית. החברה עוסקת בתחומי תוספי מזון, מוצרי דיאטה ואמצעי טיפוח ומוצריה נמכרים על ידי מפיצים עצמאים בכ-90 מדינות בעולם.

הרבלייף
Herbalife Nutrition
Herbalife Stacked.svg
סוג חברה ציבורית (NYSE: HLF)
מייסדים מארק יוז
תאריך הקמה 1980
מיקום המטה איי קיימן
משרד ראשי לוס אנג'לס, קליפורניה, ארצות הברית
ענפי תעשייה מוצרי תזונה וטיפוח העור
מוצרים עיקריים ניהול משקל, תוספי תזונה, טיפוח אישי
שווי שוק 6.91 מיליארד דולר (פברואר 2018)
הכנסות 4.49 מיליארד דולר (2016)
רווח 260 מיליון דולר (2016)
אנשי מפתח ג'ון אגונובי (מנהל בריאות ותזונה)
דס וולש (נשיא)
ריצ'רד פ. גודיס (מנהל כללי)
ג'ון דה סימון (מנהל כספים ראשי)
עובדים 8,300 (2017)
 

אתר הרשמי

אתר הרבלייף ישראל
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית OOjs UI icon info big.svg

החברה נוסדה בשנת 1980. מטה החברה ממוקם בלוס-אנג'לס ארצות הברית והיא רשומה כתאגיד באיי קיימן.

היסטוריהעריכה

החברה נוסדה בשנת 1980 על ידי מארק יוז שהחל בגיל עשרים וארבע במכירת מוצרים להפחתת משקל. במופעים שערך לצורך שיווק הוא נהג לספר שאמא שלו נפטרה מטיפול כושל בהשמנת יתר. הסיפור הזה אמנם היה בדותה, אך האיש אכן היה אוטודידקט מוכשר. הוא נחלץ מתוך תנאי חיים קשים ביותר ובשנת 1985 החברה שהקים מכרה את המוצרים שלה ב-300 מיליון דולר. באותן שנים נפתחו חקירות משפטיות בארצות הברית בקשר לחברה, בעקבותיהן כתב יוז תוכנית עסקית מפורטת ובה תשע רמות של מפיצים. ארבע הנמוכות כללו רכישת מוצרי החברה בהנחה והרווח של המפיצים היה אמור להגיע ממכירתם במחיר מלא. ברמה החמישית ההנחה למפיצים גבוהה יותר ובנוסף הם זכאים לתשלום מהרבלייף עבור רכישות שמבצעים המפיצים שהם עצמם גייסו לחברה. ברמות הגבוהות הבונוסים תופחים והולכים[1].

הרמה התשיעית, הגבוהה ביותר, מכונה "צוות הנשיא". מעטים מצליחים להגיע לרמה זו. בשנת 2014 מתוך 554 אלף סוכנים בחברה העפילו לרמה זו 548 מפיצים בארצות הברית ואלה זכאים למענקים בסכומים גבוהים, בין עשרות אלפי למיליוני דולרים.

בשנת 2000 נמצא יוז, מייסד החברה, מת במיטתו. בניתוח לאחר המוות נמצא שסיבת המוות הייתה מינון יתר של אלכוהול ודוקספין.

לאחר מותו נרכשה חברת הרבלייף, שמצבה היה בכי רע, בידי משקיעים פרטיים שהתכוונו לשקם אותה ולהחזירה לבורסה. הם גייסו לצורך כך את מי שהיה עד אז מנכ"ל חברת דיסני, מייקל ג'ונסון.

באותה תקופה נהגו חלק מהמפיצים של החברה לבצע גיוסים אגרסיביים, שגרמו למצטרפים לשלם עבור רכישת מוצרים, השתלמויות וצרכי משרד תוך שבועות ספורים. פעולה זו גרמה למגויסים החדשים להיכנס לחובות כבדים. המפיצים הרוויחו את כספם מהגיוסים האלה ומהעמסה שלא-לצורך במוצרים שלא הייתה למגויסים הטריים אפשרות להיפטר מהם. פעילות זו העלתה את החשד שהחברה פועלת בשיטות של תרמית פירמידה.

ג'ונסון, המנהל הנרכש של החברה, כתב תוכנית עסקית חדשה שעיקרה - ייצור עצמי של מוצרי החברה ותמיכה באירועי ספורט ובשחקנים כוכבים לצורך פרסום. המדיניות החדשה של החברה אכן הפחיתה את הלחץ על המפיצים החדשים.

בשנת 2006 אחד המפיצים החל בהקמת מועדוני הרזיה בארצות הברית. מועדונים אלה התרבו במהרה, בעיקר בקרב קהל דוברי הספרדית, אנשים שהכנסתם הכספית נמוכה ושחלק מהם הנם שוהים בלתי-חוקיים בארצות הברית, כאלה שלא יוכלו להתלונן לפני הרשויות. בשנת 2011, מתוך הערכה שהחברה היא תרמית פירמידה החלה פעילות לצורך מכירה בחסר של החברה.

מכירה בחסר של ביל אקמן נגד הרבלייףעריכה

בדצמבר 2012 הודיע ביל אקמן, מנכ"ל קרן הגידור Pershing Square Capital, כי ביצע עסקת מכירה בחסר על מניות החברה' מתוך אמונה שמדובר בתרמית פירמידה.

במכירה בחסר הסוחר מעריך שנכס מסוים יאבד מערכו. הוא לווה את הנכס הזה מבעליו (תמורת עמלה) ומוכר אותו במחיר גבוה ולאחר כך הוא רוכש אותו מחדש כדי להשיבו לבעליו. אם אכן ירד המחיר כפי שציפה הוא מרוויח את הפער בין המחיר הגבוה שבו מכר לבין המחיר הנמוך שבו שב וקנה.

לדברי אקמן הוא מעוניין להזהיר מצטרפים פוטנציאליים מהנזק של כניסה להרבלייף, שכן לדבריו "רק שבריר אחוז מהחברים מרוויחים מספיק כסף כדי להתקיים ממנו". חברת פרשינג סקוור אספה ראיות על מספר רב של עבירות-לכאורה מצד הרבלייף והמשווקים שלה, אותן היא מציגה באתר אינטרנט שהקימה[2].

מוצריםעריכה

מוצרי הרבלייף כוללים שייקים של חלבונים, חטיפי חלבונים, תוספי תזונה, אנרגיה וכושר גופני ומוצרי טיפוח. שייק תחליף ארוחה המבוסס על חלבוני סויה הוא המוצר הנמכר ביותר של החברה והיה לאחד המוצרים הראשונים שנמכרו על ידי החברה. בנוסף, מגוון המוצרים כולל גם מוצרים ייעודיים לבריאות הלב, מערכת העיכול וטיפוח העור.

הרבלייף נותנת חסויות לקבוצות ספורט רבות כגון: מכבי חיפה, קבוצת הכדורגל של ברצלונה, קבוצת הכדורגל של ולנסיה, קבוצת הכדורסל א.ס. רמת השרון, קבוצת מכבי תל אביב כדורעף, איגוד רוכבי האופניים הישראלי ועוד.

על פי דו"ח 10K ‏2009, רבים ממוצרי שמירת המשקל, המוצרים התזונתיים ומוצרי הטיפוח האישי של הרבלייף מיוצרים על ידי חברות מצד שלישי זאת להוציא את מוצרי החברה המופצים בסין ומיוצרים בה.

הרבלייף הפסיקה להשתמש באפדרין במוצריה בשנת 2002 אחרי שמספר מדינות בארצות הברית אסרו על הוספת מקורות צמחיים של אפדרין אלקלואיד[דרוש מקור].

בשנת 2005 פתח שר הבריאות בישראל בחקירה נגד מוצרי הרבלייף לאחר שארבעה אנשים שהשתמשו במוצרי הרבליף נמצאו כסובלים מבעיות בכבד. מוצרי הרבלייף הואשמו כמכילים מרכיבים רעילים לרבות קווה-קווה, קומפרי וקרסקה. המוצרים נשלחו למעבדת Bio-Medical Research Design LTD. ‏(B.R.D), למעבדה פרטית בארצות הברית ולמעבדה למחקר פורנזי. החברה הוציאה הודעה לעיתונות והצהירה שממשלת ישראל והמדענים העובדים עם הרבלייף לא הצליחו למצוא כל קשר בין המוצר לבין שמונה מקרים של נזק לכבד. אולם למרות זאת הורידה הרבלייף מהמדפים את המוצר, שהיה משווק בישראל בלבד[דרוש מקור].

בשנת 2007 מחקרים מדעיים שבוצעו על ידי רופאים בבית החולים האוניברסיטאי בברן, שווייץ והיחידה לכבד במרכז הרפואי האוניברסיטאי בהדסה ירושלים לא מצאו כל קשר בין צריכת מוצרי הרבלייף לבין דלקת הכבד (הפטיטיס). בתגובה, הוציא משרד הבריאות הספרדי אזהרה וביקש להיזהר בצריכת מוצרי הרבלייף. הרבלייף הצהירה שהיא משתפת פעולה עם הרשויות בספרד.[3]

במאי 2008, המכון למחקר הונאות (FDI) פרסם תוצאות מחקר המראות על רמות גבוהות של עופרת האסורות על פי חוק.

במהלך השנים הוגשו עוד תביעות שכולן עוסקות באותו נושא, אולם למרות כל זאת, עד כה לא יצא אף מחקר שקשר חד משמעית בין השימוש במוצרי הרבלייף לבין מקרים של בעיות בכבד.

מחקרים קלינייםעריכה

שני מחקרים קליניים הושלמו על שתי נוסחאות שונות של מוצרי האבקה להכנת משקה של הרבלייף. המחקר של טריזון וחברים השווה תוסף חלבונים (Performance Protein Powder, הרבלייף אינטרנשיונל, לוס-אנג'לס) עם פחמימות בטעם דומה כאינבו. שני הטיפולים לא הראו הבדלים משמעותיים בהשפעות שלהם על תוצאות ראשוניות במשקל הגוף. השפעות על מדד מסת הגוף, היקף מותניים או מסה נטולת שומן גם הן לא הראו הבדל משמעותי. נחקרים שקיבלו אבקה עתירת חלבונים הפחיתו יותר מסת שומן באופן משמעותי, 1.01 ק"ג, P=0.05. כיוון שזהו ניתוח משני יש לפרש את הנתונים האלה בזהירות ולהתייחס אליהם כאל מחקר מגשש עד אשר יאוששו במחקרים עצמאיים[דרוש מקור].

המחקר של לי וחברים השתמש בנוסחה דומה אבל באבקת חלבונים בשם אחר (ShapeWorks Formula 3, הרבלייף). לא נמצאו הבדלים משמעותיים בהשפעה של אבקת חלבונים זו על מסת שומן בהשוואה לאינבו. השפעות על תוצאות משקל הגוף והרכבו גם כן לא הראו הבדל משמעותי בין אבקת החלבונים של הרבלייף והאינבו. בניתוח של תת-קבוצה בקרב הנבדקים עם תאימות תזונתית של מעל ל-70%, הטיפול בכמות חלבונים גבוהה היה יעיל יותר בהפחתת שומן גוף לעומת הטיפול המבוקר. כיוון שהיה זה ניתוח משני יש להתייחס לממצאים אלה בזהירות ולהתייחס אליהם כאל מחקר מגשש עד אשר יאוששו במחקרים עצמאיים. באופן כללי, מחקרים אלה אינם מספקים ראיות משכנעות שאבקת החלבונים של הרבלייף גורמת להפחתת משקל רבה יותר או הפחתת שומן גוף לעומת האינבו[דרוש מקור].

עם זאת, החברה אינה משווקת את המוצר כמוצר להפחתה במשקל, אלא כמשלים תזונה (תוסף חלבון) בלבד.

מודל עסקיעריכה

הרבלייף היא חברת שיווק רב שכבתי. ובנוסף לרווחים ממכירת מוצרים, זכאים המפיצים גם לעמלות ותגמולים ממפיצים אותם הם חונכים. הרבלייף חברה בארגון למכירה ישירה (DSA) ברוב המדינות שבהן היא פועלת.

בהגשתה לוועדה לניירות ערך ובורסות של ארצות הברית (SEC), ציינה הנהלת החברה בעיות בהתנהגויות עסקיות לא ראויות בעבר, אשר גרמו להשפעות ארוכות טווח וצורך להימנע ממקרים דומים.

בכנס שיווק בהשתתפות בכירי הרבלייף שהתקיים בקליפורניה בשנת 2005, אמר סטפן גרציאני, לימים חבר ב"מועדון יושבי הראש" של הרבלייף: אנחנו מוכרים לאנשים חלום, עסק שבו הם יכולים להצליח, אבל מה אנחנו יודעים באמת? כן. אנחנו יודעים שבמציאות רובם לא עתידים להצליח"[4]. כמו כן אמר: "המודל העסקי של הרבלייף אינו מבוסס על לקוחות שקונים, אלא על מפיצים שקונים כמויות גדולות". וכן, "מי רוצה להכניס את המשפחה שלו לתוך מה שבסופו של דבר יתברר כתרמית?"[5]. לדברי גרציאני, מתוך המשווקים שאינם בדרגת "מפקח", בערך תשעה מכל עשרה "אובדים" להרבלייף.

במהלך שנת 2014 פתחו נציבות הסחר הפדרלית (ה-FTC), ה-FBI, וכן משרד המשפטים האמריקאי בחקירות נפרדות נגד הרבלייף[6][7][8]. הסנטור אד מרקי קרא גם לרשות ניירות הערך (SEC) לפתוח בחקירה בחשד להפעלת תרמית פירמידה[9]. כמו כן, פתחו רשויות התביעה במדינת אילינוי ובניו יורק בחקירות נגד הרבלייף.

קרן המשפחה של הרבלייףעריכה

בשנת 1994, הקים המייסד של החברה, מארק יוז את "קרן המשפחה של הרבלייף". קרן זו היא ארגון ללא כוונת רווח, שמטרתו לשפר חיים של ילדים באמצעות סיוע לארגונים המעניקים תזונה בריאה לילדים בסיכון. בנוסף, קרן המשפחה של הרבלייף תומכת לעיתים קרובות במאמצי סיוע כתגובה לאסונות טבע.

בשנת 2005, הציגה "קרן המשפחה של הרבלייף" את תוכנית Casa Herbalife המסייעת להעניק ארוחות בריאות ומזינות באמצעות שיתוף פעולה עם ארגוני צדקה קיימים המסייעים לילדים. תוכנית זו לילדים בסיכון נקראת על שם Casa Herbalife, בית יתומים שבנתה הקרן בברזיל בשנת 1998 וממשיכה לתמוך בו עד היום. היום, למעלה מ-60 תוכניות הוקמו בשש יבשות. גם בישראל קיימת תוכנית Casa Herbalife בבית החם ביפו שממומנת על ידי החברה בישראל והמפיצים הישראלים.

"קרן המשפחה של הרבלייף" נתמכת על ידי הרבלייף, המפיצים העצמאיים שלה, עובדים וידידים. לאחר המענק הראשוני, החברה מעודדת מעורבות של מפיצים עצמאיים מקומיים ועובדים לתמוך ישירות בתוכנית Casa Herbalife המקומית שלהם באמצעות תרומות כספים ופעילויות התנדבותיות.

קישורים חיצונייםעריכה

  מדיה וקבצים בנושא הרבלייף בוויקישיתוף

הערות שולייםעריכה