פתיחת התפריט הראשי

שינויים

הגהה קלה (חלקית)
|מטבע=
}}
'''הרפובליקה של שבע ארצות-השפלה המאוחדות''' (ב[[הולנדית]]: Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden), או '''הרפובליקה של שבעת המחוזות המאוחדים''' (Republiek der Zeven Verenigde Provinciën), הידועה גם בקיצור בשם '''הרפובליקה ההולנדית''', '''המחוזות המאוחדים''' (ב[[לטינית]] Belgica fœderata, כלומר "ארצות השפלה הפדרליות"), הייתה מדינה אירופית בשנים [[1581]] - [[1795]], באזור שבו שוכנת כיום [[הולנד]]. הולנד המודרנית התפתחה מן הרפובליקה ההולנדית.
 
==היסטוריה==
עד שנת [[1581]] היה אזור [[ארצות השפלה]] מורכב ממספר רב של דוכסויות, רוזנויות ובישופויות עצמאיות, שחלקן שייכות ל[[הקיסרות הרומית הקדושה|קיסרות הרומית הקדושה]]. תחת שלטון [[דוכסות בורגונדיה]] אוחדו בהדרגה רבים ממחוזות אלה לישות מדינית אחת ([[שבעה-עשר המחוזות]]), שעברה באמצעות נישואין לידי [[בית האבסבורג]].
 
ב-[[1568]] התמרדו ארצות השפלה, בהנהגתו של [[וילם השתקן]] מ[[בית אורנז']], כנגדנגד שלטונו של [[פליפה השני]]; בין הסיבות למרד היו ההתמרמרות שעוררו נסיונותיו של המלך ליצור משטר ריכוזי במקום השיטה הביניימית המבוזרת ששררה במחוזות, המיסוי הגבוה, וכן רדיפות הפרוטסטנטים על ידי הכנסייה הקתולית. זו הייתה תחילתה של [[מלחמת שמונים השנה]].
 
ב-[[1579]] חתמו כמה מהמחוזות הצפוניים על [[איחוד אוטרכט]], שבו הם התחייבו לתמוך זה בזה במאבק כנגדנגד הצבא הספרדי. בעקבות החתימה על האיחוד נכתבה ב-[[1581]] "[[שבועת ההתכחשות]]", שהיא למעשה הצהרת עצמאות שבה המחוזות הצפוניים הכריזו באופן רשמי על אי-נאמנותם למלך.
 
המחוזות המאוחדים ניסו תחילה לבחור שליט משלהם, וביקשו מ[[פרנסואה, דוכס אנז'ו]], שישלוט על המדינה החדשה (הוא שלט בשנים [[1581]] - [[1583]], אך לא היה פופולרי, ולבסוף נמלט מהולנד). מאוחר יותר, אחרי ההתנקשות בחיי וילם השתקן (יולי [[1584]]), סירבו גם [[אנרי השלישי, מלך צרפת|אנרי השלישי]] מצרפת וגם [[אליזבת הראשונה]] מאנגליה להפוך לריבוני הישות החדשה. עם זאת, אליזבת הסכימה להפוך את המחוזות המאוחדים ל[[פרוטקטוראט]] של אנגליה ([[ברית נונסאץ']], [[1585]]), ושלחה את [[רוברט דאדלי]], רוזן [[לסטר]], כמושל כללי. גם הוא לא זכה להצלחה, ובשנת [[1588]] הפכו "שבעת המחוזות" ל[[רפובליקה]].
 
מבחינה כלכלית, הרפובליקה של המחוזות המאוחדים הייתה הצלחה עצומה, מעל ומעבר לציפיות; רבים הופתעו מכך שאומה שאינה מלוכדת סביב הכנסייה או סביב מנהיג אבסולוטי יכולה להצליח כל-כך. תקופה זו ידועה כ[[תור הזהב ההולנדי]]. ההולנדים שלטו בסחר העולמי ב[[המאה ה-17|מאה ה-17]]: הם כבשו לעצמם אימפריה קולוניאלית גדולה ופיקדו על הצי הגדול ביותר בעולם המערבי של אוניות סוחר. היה להולנדים גם אחד מחילות-הים החזקים ביותר בעולם, מה שאיפשר להם לכבוש שטחים מעבר לים ולמוטט את המונופול של [[פורטוגל]] על התיישבות באזור האוקיינוס ההודי. רוזנות הולנד הייתה אחד האזורים העשירים והמתורבתים ביותר באירופה. ברוח הזמן והשוק החופשי - ויש האומרים, ברוח ה[[נצרות פרוטסטנטית|פרוטסטנטיזם]] - הוקמה והתפתחה בהולנד [[בורסה לניירות ערך|בורסה]] מודרנית, שתיפקדה טוב יותר משוקי המניות הארכאיים שפעלו במקומות אחרים באירופה. [[חברת הודו המזרחית ההולנדית]] היא שהקימה את הבורסה באמסטרדם, הנחשבת לבורסה הראשונה המושתתת על העקרונות המודרניים העומדים בבסיס הבורסות בעולם עד היום.
 
הרפובליקה של שבעת המחוזות המאוחדים הוכרה באופן רשמי ב[[שלום וסטפליה]] ([[1648]]) והתקיימה עד שכוחות מהפכניים צרפתיים פלשו אליה ב-[[1795]] והקימו בה רפובליקה חדשה, [[הרפובליקה הבטאווית]], ואחריה ב[[ממלכת הולנד]] שנשלטה ישירות על ידי צרפת.