נמלי גדוד

שם של קבוצות נמלים החיות ביערות גשם טרופיים, בעיקר באמריקה הדרומית ובאפריקה ויוצאות למסעות ציד גדולים

נמלי גדוד או נמלי לגיוןאנגלית: Army ant) הוא שם של קבוצות נמלים החיות ביערות גשם טרופיים, בעיקר באמריקה הדרומית ובאפריקה ויוצאות למסעות ציד גדולים. נמלים אלה כוללות מעל 200 מינים אך הם אינם קשורים אחד לשני טקסונומית. הדמיון ביניהם נובע מאבולוציה מתכנסת, בה כל מין התאים את עצמו לשיטת חיים זו.

קריאת טבלת מיוןנמלי גדוד
מיון מדעי
ממלכה: בעלי חיים
מערכה: פרוקי-רגליים
מחלקה: חרקים
סדרה: דבוראים
משפחה: נמליים
נמלת כידן פוערת את לסתותיה.

מאפיינים עריכה

נמלים אלה חיות בעיקר ביערות של אגן הקונגו ושל יער האמזונאס (אך כמה מינים חיים גם בהודו, דרום-מזרח אסיה ואוסטרליה) ויוצאות למסעות מציאת מזון על פני היער. נמלים אלה יכולות בעזרת מספרן להכניע כל חיה ביער ולגרום למוות המוני של כל יצור שיימצא. אחד המינים הנפוצים ביותר הוא Eciton burchellii מאמריקה הדרומית. באפריקה נפוצות ביותר נמלי הכידן.

הנמלים בעלות גופים אדומים-כתומים עם לסתות שחורות עצומות המזריקות ארס לטרפן. הן יכולות ליצור מגופן גשרים על-מנת לסייע לאחיותיהן לטפס על ענפים. הנמלים צדות כל יצור: חרקים, עכבישים, עקרבים, נדלים וחולייתנים קטנים. כמו כן הן הורגות להקות של צרעות או של נמלים אחרות ולוכדות את זחליהן. הן עלולות להוות סכנה גם ליצורים הגדולים מהן בהרבה. היערות יכולים להיראות ריקים כמעט לגמרי מיצורים לאחר שהן מסיימות לאכול.

מספר חיות למדו לעקוב אחרי הנמלים ולתפוס חרקים הבורחים מהן או אף לחטוף את החרקים היישר מלסתותיהן. ביניהן נמנים: ציפורי נמלים שונות, נקריים וקוקייתיים וכן חיפושיות ממשפחת הקצרחפיתיים (Staphylinidae) וכינים שונות מיטפלות למושבות הנמלים.

מיון עריכה

נמלי הגדוד אינם קבוצה טקסונומית אלא מיני נמלים המתנהלות באופן דומה באזור חיותם:

מתת-משפחת Dorylinae:

  • Aenictus
  • Asphinctanilloides
  • Cheliomyrmex
  • כידן (Dorylus)
  • Eciton
  • Labidus
  • Leptanilloides
  • Neivamyrmex
  • Nomamyrmex

מתת-משפחת Leptanillinae

  • Anomalomyrma
  • Leptanilla
  • Phaulomyrma
  • Protanilla
  • Yavnella

מתת-משפחת Myrmicinae

  • Pheidologeton

מתת-משפחת Ponerinae

  • Leptogenys
  • Simopelta

מתת-משפחת Amblyoponinae

  • Onychomyrmex

ראו גם עריכה

קישורים חיצוניים עריכה

  מדיה וקבצים בנושא נמלי גדוד בוויקישיתוף