אף אנושי
אצל בני אדם האף נמצא במרכז הפנים

האף הוא איבר ההרחה אצל היונקים. בבני אדם האף נמצא במרכז הפנים, אך ברוב היונקים הוא נמצא בקצה העליון של חוטם מוארך. האף מכיל את הנחיריים, המסייעים לשאיפה ונשיפה של אוויר עבור מערכת הנשימה. האף בנוי מסחוס המכוסה בעור, ומחולק לשני מדורים על ידי מחיצת האף.

איבר הרחה/טעימה נוסף נמצא בתקרת הפה של יונקים רבים, והוא קרוי "איבר יעקובסון".

תוכן עניינים

מבנה ופעילותעריכה

בנוסף לתפקידו בהרחה, האף מכיל גם שערות המסננות חלקיקים הנישאים באוויר ומונעים מהם להגיע לריאות. בתוך האף ומאחוריו מצויים קרום רירי והסינוסים. מאחורי חלל האף האוויר עובר ללוע, אשר משותף גם למערכת העיכול ומשם מתפזר במערכת הנשימה. בתוך חלל האף, האוויר עובר דרך מסננים הנקראים קונכיות האף (turbinates) אשר מאטות את התנועה שלו ומכוונות אותו לעבר תאי רירית הנקראת olfactory epithelium אשר קולטים את מולקולות הריח על ידי רצפטורים ייעודיים ומעבירים אותות חשמליים למוח.

בהיותו תווך בין הגוף לעולם החיצוני, האף והמבנים האנטומים הסמוכים אליו מבצעים תפקידים נוספים הקשורים לאוויר העובר דרכו, כגון הגברת הלחות וסינון של אוויר הנכנס אליו, ואיסוף לחות מאוויר אשר ננשף החוצה (תהליך היעיל במיוחד בגמלים).

במהלך האבולוציה השתנתה המורפולוגיה של האף במחלקות השונות. אצל הלווייתנאים האף הוא בסך הכול זוג נחיריים בקצה הראש, המאפשרים נשימה גם כאשר רוב האף נמצא מתחת למים. אצל הפילים, לעומת זאת, האף התפתח לחדק: איבר ארוך ושרירי המאפשר תמרון רב.

סכנות בריאותיותעריכה

בשל הצורה המיוחדת שבה מגיע הדם לאזור האף, קיימת סכנה לזיהומים נסיגתיים מאזור האף יתפשטו למוח. בשל כך, האזור בין קצוות הפה לגשר האף, כולל האף והלסת העליונה, מוכר כ"משולש הסכנה" בפנים.

השימוש באף לניווטעריכה

לכל בני האדם קיימות כמויות קטנות של מגנטיט באף, המצויות בעצם האתמואידית. ייתכן שחלקיקים אלה יכולים להוות מעין מצפן בסיסי אשר יכול לשמש לניווט לפי השדה המגנטי של כדור הארץ. יכולת זו שנויה במחלוקת רבה, אך היו מחקרים שהראו שאנשים מסוימים מצליחים לכוון את עצמם בכיסוי עיניים לכיוון הקוטב הצפוני, בדיוק מסוים.

אף בבן אדםעריכה

אצל בן אדם יש כ-5 מיליון קולטי ריח והוא יכול להבחין בין טריליון ריחות שונות. האף הממוצע של הגבר גדול מהאף הממוצע של האישה.

ראו גםעריכה

קישורים חיצונייםעריכה


לחצו כדי להקטין חזרה
קנה הנשימהושטמכסה הגרון (אפיגלוטיס)מכסה הגרון (אפיגלוטיס)עצם הלשוןעצם הלשוןלשוןלועפהנחירפהאףהחך הקשההחיך הרךמוח 

 
 

דרכי הנשימה העליונות באדם. למידע על איבר, לחצו עליו