רוח הרפאים מהביצה

רוח הרפאים מהביצהאנגלית: Swamp Ghost) הוא כינוי שניתן למפציץ אמריקאי מדגם B-17E ששירת בחילות האוויר של צבא ארצות הברית במלחמת העולם השנייה. בפברואר 1942, לאחר גיחת תקיפה של בסיס יפני במערב האוקיינוס השקט, אזל הדלק במטוס וטייסיו הנחיתו אותו בנחיתת חירום בביצה בפפואה גינאה החדשה. צוותו ניצל. בשנת 1965 התגלה המטוס הנטוש מחדש. בשנת 2006 הוצא ממקומו ומאז 2013 הוא נמצא במוזיאון התעופה של פרל הארבור שבהוואי.

המטוס במוזיאון התעופה של פרל הארבור בהוואי

המטוסעריכה

המטוס, שמספרו 41–2446, נמסר לחילות האוויר של צבא ארצות הברית בדצמבר 1941. בפברואר 1942 יצא המטוס מהוואי והגיע דרך פיג'י לבסיס אוויר בקווינסלנד שבאוסטרליה. טייסיו היו סרן פרדריק איטון (Frederick C. Eaton, ‏1917-‏1994) וסרן הנרי הרלו (Henry Maynard Harlow, ‏1916-‏1976).

המשימהעריכה

ב-23 בפברואר 1942 יצא המטוס ביחד עם חמישה מפציצים נוספים לגיחת ההפצצה האמריקאית הראשונה של הבסיס היפני ברבאול שבמזרח פפואה גינאה החדשה. לפי התכנית היה על המטוסים לנחות לאחר ההתקפה בשדה תעופה שליד פורט מורסבי כדי לתדלק ולהמשיך משם בחזרה לבסיסם באוסטרליה.

חמישה מפציצים בלבד הגיעו ליעדם ברבאול. מעל המטרה ספג המטוס נזק קרבי ממטוסי קרב יפנים. בדרכו חזרה לבסיסו אזל בו הדלק שדלף מחורים שניבעו במכליו. טייסיו ערכו נחיתת גחון במה שנראה להם כשדה פתוח. למעשה הייתה זו ביצת אגאיאמבו (Agaiambo) בצפון-מזרח פפואה גינאה החדשה.

המטוס נחת מבלי שגופו נשבר. תשעת אנשי צוות המטוס שרדו את הנחיתה. הם יצאו מהמקום במסע רגלי מפרך. נדרשו להם שלושה ימים וארבעה לילות על מנת לעבור שמונה קילומטר בביצה ולהגיע לשטח יבש. הם הסתייעו בכפריים ובפקיד אוסטרלי שנשלח לחפשם. הם הגיעו לחוף הים והמשיכו לפורט מורסבי, אליה הגיעו דרך הים 36 ימים לאחר הנחיתה בביצה. הם חזרו לאוסטרליה והמשיכו בשירות קרבי.

חילוץ המטוסעריכה

בשנת 1965 נערך ביקור בשרידי המטוס לראשונה מאז שנחת וננטש בביצה. בשנת 1972 התגלה המטוס מחדש על ידי חיילים אוסטרלים שהתאמנו באזורו ונמצא במצב טוב יחסית, עם נזק ללהבי המדחפים וחלונות הפרספקס שלו בלבד. כל המיכשור, המקלעים והתחמושת שלו נמצאו במקומם. אז זכה לכינוי "רוח הרפאים מהביצה". במהלך השנים הגיעו מבקרים מספר פעמים אל המטוס במסוקים ונטלו עמם פריטים מציודו. פורסמו אודותיו ידיעות בעיתונים ואף במגזין נשיונל ג'יאוגרפיק. הרעיון לחלצו ולהציג אותו לראווה במוזיאון הועלה מספר פעמים.

בשנת 2006 חולץ המטוס מהביצה במבצע שמומן על ידי תרומות פרטיות. המטוס פורק למספר חלקים שהוטסו מהביצה באמצעות מסוק, הועמסו על דוברה והובאו לנמל לאה. שלטונות פפואה גינאה החדשה קבעו כי הוא חולץ מהביצה ללא רשות. כעבור ארבע שנים, ב-2010, הושג הסכם שבמסגרתו התירו השלטונות את הוצאת המטוס מפפואה גינאה החדשה כנגד תמורה כספית.

המטוס הובא בדרך הים דרך ניו זילנד לארצות הברית והוצג במוזיאון תעופה בעיר צ'ינו שבקליפורניה. בשנת 2013 נמסר המטוס למוזיאון התעופה של האוקיינוס השקט בפרל הארבור. הוא מוצג שם ועובר תהליכי שימור.

ראו גםעריכה

קישורים חיצונייםעריכה

  מדיה וקבצים בנושא רוח הרפאים מהביצה בוויקישיתוף